Le Phoenix l'échappe à Shawinigan

Evan Fitzpatrick a une fois de plus été... (Vincent Lévesque-Rousseau)

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Evan Fitzpatrick a une fois de plus été brillant samedi soir, mais n'a pu empêcher l'attaque des Cataractes de marquer leur troisième et dernier but.

Vincent Lévesque-Rousseau

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(Shawinigan) Le Phoenix a bien failli rejouer le même tour aux Cataractes samedi après-midi à Shawinigan. Après avoir profité d'une avance de deux buts, les hommes de Stéphane Julien n'ont pas tenu le coup cette fois, permettant ainsi à l'adversaire de marquer trois buts sans réplique en route vers une victoire de 3 à 2.

« Ce qui est décevant, c'est qu'on a arrêté de jouer pendant sept ou huit minutes, surtout lors du quatre contre quatre durant lequel on a laissé trop d'espace aux Cataractes, explique l'entraîneur Stéphane Julien. Sinon, j'ai été satisfait de ce que j'ai vu. On a respecté le plan de match en ne prenant pas trop de chances inutiles. »

La série s'amènera à Sherbrooke mardi avec une victoire de chaque côté. Chose sûre, les deux jours de repos seront bénéfiques pour le Phoenix puisque de nombreux joueurs ont été surtaxés avec l'absence de Jérémy Roy, Kay Schweri et Chase Harwell pour ne nommer que ceux-là.

Les amateurs présents au Centre Gervais Auto ont eu droit à une copie conforme de la partie de vendredi en début de rencontre.

Le Phoenix s'est rapidement inscrit à la marque grâce au but de Guillaume Gauthier, qui a accepté une savante passe de Daniel Audette alors que ce dernier se trouvait derrière le filet de Philippe Cadorette, aveuglé par le travail acharné d'Audette.

Comme il l'avait fait la veille, le Phoenix s'est offert une avance de deux buts lors d'un avantage numérique au second vingt. L'art de faire taire la foule, une leçon offerte par Guillaume Gauthier, encore lui, qui a récupéré un retour de lancer afin de marquer son troisième de la série.

Après avoir vu Evan Fitzpatrick réaliser de nombreux arrêts importants, les Cataractes ont une fois de plus répliqué avec deux buts en deuxième période, l'oeuvre de Dennis Yan et Dmytro Timashov, ce qui a fait exploser le Centre Gervais Auto.

Le Phoenix espérait que l'histoire se répète: reprendre les devants grâce à un troisième but. Son voeu n'a pas été exaucé.

Pour la première fois dans cette série, Shawinigan s'est donc offert une avance d'un point. Alexis D'Aoust a battu Evan Fitzpatrick avec un tir de loin, ce qui constituait un deuxième but en une minute.

La stratégie du Phoenix a soudainement changé au dernier tiers. Les Oiseaux devaient ouvrir le jeu en souhaitant revenir de l'arrière. Mais les hommes de Stéphane Julien ont semblé manquer d'énergie dans les dernières minutes. 

«On a obtenu des chances à la fin malgré tout, fait remarquer Stéphane Julien. On a un alignement restreint et les gars ont travaillé fort: je ne suis pas déçu du résultat. Aujourd'hui, ce n'était pas une partie d'unités spéciales contrairement à vendredi. C'était la seule différence en fait. Les deux clubs ont aussi joué un peu sur les talons en respectant l'adversaire. »

Comble de malheur, lors des dernières secondes de la partie, Guillaume Gauthier a vu la passe de Carl Neill bondir devant sa palette alors qu'il profitait d'une cage laissée déserte devant lui.

« J'aurais évidemment aimé mettre la rondelle dans le but en fin de partie, souligne Gauthier, mais on repart au moins de Shawinigan avec une victoire et on est heureux de revenir à la maison. »

Notons en terminant que le Phoenix devra encore une fois se passer de Kay Schweri et Jérémy Roy mardi, deux piliers ennuyés par une blessure.

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