Le Phoenix affrontera les Cataractes en séries

Hugo Roy a tenté de battre James Povall,... (Spectre Médias, Maxime Picard)

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Hugo Roy a tenté de battre James Povall, mais en vain.

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(Sherbrooke) Il aura fallu attendre jusqu'à la dernière minute de la saison pour connaître l'identité de l'adversaire du Phoenix en première ronde des séries. Les Sherbrookois se mesureront finalement aux Cataractes de Shawinigan, deuxièmes au classement général.

Avec la défaite de 5 à 2 du Phoenix à Sherbrooke samedi contre les Tigres de Victoriaville, le revers des Voltigeurs de Drummondville contre les Foreurs de Val-d'Or et la victoire du Titan d'Acadie-Bathurst à Moncton, le tableau des séries éliminatoires s'est éclairci soudainement.

La lourde tâche de battre les Huskies de Rouyn-Noranda revient donc aux Voltigeurs, alors que le Titan affrontera les Sea Dogs de Saint-John. Les Huskies et les Sea Dogs étaient les deux autres adversaires potentiels du Phoenix, qui termine sa décevante saison au 15e rang.

Malgré cette quatrième défaite consécutive des Oiseaux, le vétéran Anthony Chapados a lancé un message aux fans sherbrookois à la fin de la dernière partie de la saison régulière :

« Croyez-y jusqu'à la fin. En séries, tout est une question de momentum. On ne sait jamais ce qui peut arriver! »

« Il faudra cette fois éviter le banc de punition, rappelle par contre Julien Bahl. Sinon, l'offensive des Cataractes nous le fera payer comme lors de notre dernière visite vendredi. »

Stéphane Julien ne tolérera pas l'indiscipline

Lors des quarante premières minutes de jeu, les amateurs présents au Palais des sports ont eu droit à un match serré.

Félix Lauzon a ouvert la marque pour les Tigres en s'amenant presque seul devant Evan Fitzpatrick. Daniel Audette a remis les compteurs à zéro en déjouant James Povall, mais Bradley Lalonde a redonné l'avance aux Tigres avant la fin de la première période avec un boulet de canon de la ligne bleue en avantage numérique.

Un seul but a été marqué au second tiers et il revient à Nicolas Poulin : 2-2.

Mario Huber et James Phelan ont cependant jeté une douche d'eau de froide sur la tête des Sherbrookois en marquant en fin de match.

Le Phoenix a par la suite fait preuve d'indiscipline une fois de plus, ce qui a anéanti ses chances de revenir dans la rencontre.

Guillaume Gauthier et Anthony Chapados ont été chassés tour à tour. Alexandre Goulet a profité de l'avantage numérique offert par Chapados pour compter le cinquième et dernier but des Félins.

« Prendre de mauvaises pénalités comme certains l'ont fait récemment, c'est un manque de respect envers les autres joueurs et les amateurs. Les Cataractes ont une bonne offensive. Si on est indisciplinés, ça va nous faire mal! »

« Tout reposera là-dessus et sur les revirements coûteux. On doit maintenant oublier notre saison et rebondir », résume Nathanael Halbert.

De nombreux absents

Kay Schweri, Jérémy Roy et Jack Kilgour ont raté le dernier match de la campagne 2015-2016 en raison d'une blessure, tout comme Chase Harwell, qui devra attendre la prochaine saison avant de renouer avec l'action.

Matt Sartoris a quitté la partie contre les Tigres et n'est jamais revenu. Sa participation en séries serait très surprenante selon l'entraîneur. Trevor Stacey, suspendu, était aussi absent samedi.

Si la présence de Schweri lors de la première partie des séries est fort probable, l'état de Jack Kilgour sera évalué au jour le jour.

Pour ce qui est de Jérémy Roy, il demeure encore en attente des derniers résultats d'examen.

Le calendrier

La première rencontre de la série devrait avoir lieu vendredi à Shawinigan. Après un deuxième match samedi au Centre Gervais Auto, le Phoenix accueillerait en principe les Cataractes le mardi 29 mars et mercredi 30 mars. Le tout reste à être confirmé prochainement. Le Phoenix mettra ses billets en vente dès lundi.

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