Fitzpatrick au Match des espoirs BMO

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Evan Fitzpatrick s'est taillé une place parmi les joueurs les plus convoités au prochain repêchage de la LNH. Le gardien de but du Phoenix de Sherbrooke a été invité jeudi au Match des meilleurs espoirs BMO de la Ligue canadienne de hockey.

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(SHERBROOKE) Evan Fitzpatrick s'est taillé une place parmi les joueurs les plus convoités au prochain repêchage de la LNH. Le gardien de but du Phoenix de Sherbrooke a été invité jeudi au Match des meilleurs espoirs BMO de la Ligue canadienne de hockey.

Après Daniel Audette en 2014 et Jérémy Roy en 2015, Fitzpatrick devient le troisième membre des Oiseaux à percer l'alignement.

Le portier de 17 ans évoluera au sein de l'équipe Cherry. Cette partie aura lieu le 28 janvier à Vancouver et regroupera les hockeyeurs les plus prometteurs de la LCH.

« Je suis très heureux d'y prendre part, admet-il. Mon travail est récompensé. J'ai souvent regardé cette partie dans le passé. Deux de mes coéquipiers ont déjà été invités. Cette fois, c'est mon tour. Je tenterai de profiter de cette opportunité. »

Rappelons que le cerbère du Phoenix a été classé parmi les espoirs de deuxième ou troisième ronde à la prochaine séance de repêchage de la LNH selon la première liste émise par le Bureau central de dépistage.

« J'espère évidemment assez bien jouer pour monter dans le classement, mais mon principal but actuellement est d'aider mon club à gagner. Cette partie des étoiles sera toutefois une belle expérience sur laquelle je pourrai bâtir. »

L'an dernier, 13 joueurs de la LCH ayant participé à la 20e édition présentée à St. Catharines en Ontario ont été réclamés en première ronde en 2015.

« Depuis 1996, les meilleurs espoirs de la LCH ont fait valoir leurs talents dans ce match, offrant aux dépisteurs, directeurs généraux et partisans de la LNH l'occasion de voir la prochaine vague de talents, note David Branch, président de la LCH. Plusieurs premiers choix au repêchage de la LNH y ont participé au cours des dernières années, comme Connor McDavid, Aaron Ekblad, Nathan MacKinnon et Ryan Nugent-Hopkins. »

L'Abitibi : un défi de taille

Evan Fitzpatrick et ses coéquipiers auront un imposant défi à relever vendredi et samedi lors de leurs deux dernières parties de la saison en Abitibi.

Stéphane Julien a déjà annoncé que le gardien numéro un de sa formation sera d'office vendredi contre les Huskies de Rouyn-Noranda, la deuxième meilleure équipe junior du pays.

Notons que le nouveau membre de la Troupe, Timo Meier, prendra part à sa première rencontre devant ses nouveaux partisans.

« On n'a pas connu beaucoup de succès dans le passé en Abitibi, explique l'entraîneur Stéphane Julien. L'occasion est parfaite pour tester notre nouvel alignement. Les Huskies et les Foreurs sont excellents et une victoire contre eux nous motiverait pour la suite des choses. Le classement est serré. Ces points sont très importants. »

Jan Dufek libéré

Jan Dufek, l'un des deux joueurs européens du Phoenix, a été soumis au ballottage jeudi et réclamé par l'Armada de Blainville-Boisbriand.

À sa première saison dans la LHJMQ, le hockeyeur de la République tchèque a amassé quatre buts et neuf mentions d'aide en 36 rencontres.

« On espérait que Jan puisse jouer sur les deux premiers trios avec nous, confie Stéphane Julien. Il a eu sa chance et il ne l'a pas saisie. On ne pouvait pas tasser un jeune joueur sur nos trios d'énergie, donc on a pris cette décision. Il a du talent, il ne faisait pas beaucoup d'erreurs, mais il n'amenait pas assez d'offensive malheureusement. »

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