Julien ravi des nouvelles acquisitions

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Stéphane Julien aura quelques nouveaux joueurs sous la main pour le prochain voyage de l'équipe, cette fin de semaine en Abitibi.

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(SHERBROOKE) « On a travaillé fort, Jocelyn et moi, au cours de la dernière semaine, pour raccommoder tout ça, avec une banque de choix qui était bien mince, la marge de manoeuvre n'était pas grande, car on ne voulait surtout pas toucher à notre noyau. On a fait de bons ajouts, des gars qui vont nous amener du leadership. »

L'entraîneur chef du Phoenix Stéphane Julien était déjà au boulot mercredi après-midi avec ses adjoints afin de concocter son alignement pour les prochains matchs.

Il avait également le sourire facile, très satisfait des derniers ajouts à sa formation.

« On connaît bien Anthony Chapados, on l'a particulièrement suivi lors de la Coupe Memorial, avec Rimouski. Il n'était pas capitaine de son équipe pour rien, il amène du leadership, il travaille fort. On a ajouté beaucoup de leadership dernièrement et c'est toujours bon pour l'esprit d'équipe », a-t-il insisté.

Même si le Phoenix a été jusqu'à la toute dernière minute en quête d'un joueur de centre naturel, c'est Chapados, plutôt utilisé à l'aile gauche à Rimouski, qui aura le mandat de piloter le deuxième trio de l'équipe au cours des prochains matchs.

« J'ai jonglé plus que jamais avec mes centres sur le deuxième trio, lors du dernier match. Ça bien été avec Hugo (Roy), mais ce fut plus difficile avec (Kevin) Gilbert. Les jeunes peuvent jouer quelques parties à cette position, mais ça peut-être difficile si on leur demande ça pour les 30 derniers matchs. On va voir ce que Chapados va nous donner. Il y a aussi Jack Kilgour qui peut jouer au centre », a dit Julien.

S'il se dit relativement satisfait du rendement de l'équipe depuis son arrivée, exception faite de la défaite de 7-2 subie aux mains des Olympiques de Gatineau, Stéphane Julien n'est pas dupe; un énorme travail attend le personnel d'entraîneurs de l'équipe d'ici à la fin de la campagne.

« À partir des Fêtes, on doit aller plus vite, la fin de saison approche, le défi est important, il faut que la chimie s'installe rapidement. Surtout, on a un gros mois de janvier devant nous et les quatre prochains matchs ne seront pas faciles, quatre matchs contre les clubs de l'Abitibi. Ce sera un vrai test, on doit aller chercher le plus de points possibles et surtout, viser la constance, ce qu'on n'a pas eu depuis le début de saison. »

« Mais si notre gardien de but et notre avantage numérique nous donnent des chances de gagner, et qu'on travaille bien, on n'aura pas de problèmes. »

Du travail pour Labbé

Le départ d'Alexandre Lagacé vers Rimouski et l'arrivée de Charles-Antoine Poirier-Turcot confirment que le Phoenix va boucler sa saison avec deux gardiens de 17 ans.

Et qu'Evan Fitzpatrick devrait être d'office très souvent.

« Evan doit maintenant prendre le lead. Il a connu un très bon match contre Shawinigan. Il a la prestance, il a le talent pour être numéro un, on l'a toujours dit, mais il doit être plus constant. Il a tout pour réussir. Quant à Poirier-Turcot, on va voir au fur et à mesure comment on va l'utiliser. Avec deux gardiens de 17 ans, ce sera du travail pour Jean-François (Labbé, entraîneur des gardiens). »

Stéphane Julien a également hâte au retour du Suisse Kay Schweri, qui devrait faire un retour d'ici deux ou trois semaines, lui qui se remet d'une blessure à l'épaule. Les qualités de fabricant de jeu du diminutif joueur suisse manquent à l'équipe, dit Julien.

« Il patine bien, il prend des lancers sans douleurs, mais il doit maintenant reprendre le rythme. »

Jack Kilgour devrait lui aussi revenir au jeu dans la même période que Schweri.

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