« Horrible » sortie à Saint John

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Alexandre Lagacé a eu une soirée occupée contre les Sea Dogs. Sans lui, l'écart au tableau aurait été encore plus important.

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(SAINT JOHN) Si le Phoenix avait été capable de ne pas perdre la face jusqu'à maintenant durant l'absence de ses piliers, on peut dire cette fois que la quatrième défaite consécutive des Sherbrookois a été gênante vendredi à Saint John : 6 à 2.

« Les blessures n'ont pas été un facteur dans cette partie, atteste l'entraîneur Judes Vallée. Si les joueurs en uniforme s'étaient présentés, on aurait pu gagner, mais ce ne fut pas le cas. Notre match a été horrible du début à la fin. »

Les Sea Dogs n'ont jamais cessé d'être dangereux devant Alexandre Lagacé, qui a réussi à maintenir son équipe dans la rencontre pendant 28 minutes de jeu.

D'ailleurs, heureusement que le gardien sherbrookois était en grande forme parce que l'écart au tableau aurait été encore plus considérable.

« Je me sentais confortable devant le filet et on doit donner le crédit à notre adversaire, qui a probablement joué son meilleur match cette saison. Je ne suis toutefois pas inquiet pour la suite des choses. On devrait rebondir au Cap-Breton dimanche; les gars ont le couteau entre les dents! »

Lagacé mitraillé

Pendant que les hommes de Judes Vallée concédaient de nombreux tirs sans pouvoir s'installer en zone offensive, Nicolas Poulin a causé la surprise en marquant le premier but de l'engagement.

Sur l'une des nombreuses échappées des Sea Dogs, Sam Povorozniouk a inscrit les siens à la marque peu après en déjouant habilement Lagacé.

Adam Bateman a ensuite donné l'avance aux Sea Dogs en première période, mais le Phoenix refusait de lâcher prise et Guillaume Gauthier a fait honneur à sa réputation en nivelant la marque.

Des paroles en l'air

La logique a finalement été respectée : après toutes les chances de marquer obtenues par Saint John, les locaux ont repris l'avance au second vingt grâce aux buts de Nicholas Blachman et Oliver Felixson.

C'était alors le début de la fin. Mathieu Joseph et Nathan Noel ont déjoué pour une cinquième et sixième fois Alexandre Lagacé, offrant ainsi une avance de quatre buts aux Sea Dogs en troisième période.

« Mes joueurs se disaient entre les périodes qu'il ne fallait pas laisser tomber notre gardien, mais il faut croire que c'était des paroles en l'air », estime Vallée.

Au chapitre des tirs, les visiteurs ont été complètement dominés : 48 contre 19. Et ce, sans parler des quatre poteaux frappés par les troupiers de Danny Flynn.

La situation des blessés

L'organisation sherbrookoise s'attend à une longue absence pour ce qui est de Kay Schweri (haut du corps). En ce qui concerne Daniel Audette (bras), ce dernier pourrait revenir au début de la prochaine année seulement ou avant les Fêtes. Le temps de guérison de Jérémy Roy (jambe) demeure encore incertain. Son cas sera réévalué mardi, mais il s'approche d'un retour.

« La situation des blessés ne doit pas être une excuse. Sans eux, nous avons été capables de bien jouer dans le passé. Ce genre de partie survient à l'occasion. Il ne faut pas paniquer », a tenu à ajouter Lagacé.

Le Phoenix affrontera les Screaming Eagles du Cap-Breton et leur nouveau joueur Michael Joly dimanche lors du dernier match d'une série de trois dans les Maritimes.

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