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Carl Neill portera le «C»

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(SHERBROOKE) L'identité du capitaine du Phoenix de Sherbrooke ne créera pas de distraction au sein de la troupe sherbrookoise en 2015-2016.

Selon ce que La Tribune a appris, le Phoenix annoncera ce mercredi matin que Carl Neill arborera le « C » sur son chandail la saison prochaine, un choix qui a déjà été éventé par La Tribune en mars.

Après avoir traversé plusieurs épreuves difficiles, à commencer par le fait d'avoir été ignoré par toutes les équipes de la Ligue nationale de hockey au repêchage de 2014, le natif de Blainville a complètement revu ses habitudes de travail et s'est imposé comme un véritable leader parmi les hommes de Judes Vallée la saison dernière. Plusieurs membres de l'organisation ne tarissaient d'ailleurs pas d'éloges au sujet de leur protégé et de sa nouvelle maturité, allant jusqu'à le comparer à un homme de 24 ans. L'entraîneur-chef Judes Vallée n'a également jamais caché l'effet positif qu'avait son défenseur dans le vestiaire. Neill s'affichait de plus en plus comme le nouveau visage de l'organisation, lui qui agira notamment à titre de coprésident d'honneur du prochain tournoi de golf du Phoenix, le 12 juin.

Aucun capitaine en 2014-2015

Rappelons qu'en 2014-2015, aucun capitaine n'avait été désigné après que le vétéran de 20 ans Liam O'Brien, que l'organisation avait identifié comme son prochain leader, se soit vu offrir un contrat professionnel par les Capitals de Washington. Daniel Audette, Jérémy Roy, Simon Desbiens et Raphaël Lafontaine se sont plutôt partagé les rôles d'assistant pendant la campagne.

Avec Daniel Audette et Vincent Deslauriers, le numéro 32 est le seul joueur qui reste de l'an un du club de Sherbrooke, qui a effectué un retour dans la LHJMQ en 2012. En 63 matchs cette saison, le défenseur de 6'3» et 207 lb a obtenu 40 points, dont 14 buts. Il succédera à Jonathan Deschamps, le dernier à porter le « C » en 2013-2014 avant d'être échangé aux Screaming Eagles de Cap-Breton l'été suivant.

Daniel Audette et Jérémy Roy conserveront de leur côté la lettre « A ». Simon Desbiens a quant à lui été échangé au Drakkar de Baie-Comeau à la date limite des transactions tandis que Raphaël Lafontaine a terminé son stage junior.

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