Une équipe plus imposante physiquement l'an prochain

Patrick Charbonneau... (Imacom, Maxime Picard)

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Patrick Charbonneau

Imacom, Maxime Picard

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(SHERBROOKE) L'heure était au bilan chez le Phoenix ce jeudi.  L'organisation sherbrookoise n'a pas seulement résumé ses derniers mois d'activité devant les médias. Elle en a également profité pour annoncer ses priorités pour l'an prochain. Sa principale? Proposer une équipe plus imposante physiquement.

Le résultat de la première ronde des séries aura été suffisant pour convaincre l'état major d'ajouter un peu plus de poids à l'alignement.

« L'ajout de joueurs imposants sera notre priorité. On a d'ailleurs essayé de commencer le travail à Noël », explique le directeur général Patrick Charbonneau.

« Pour nous, cet aspect a été problématique. Il faut tout de même se souvenir que nous avons perdu les services de Trevor Stacey, blessé dès le début de la saison, sans oublier le départ de Liam O'Brien vers la Ligue américaine et la blessure à Alexis Vanier en fin de saison», poursuit le DG, tout en confiant qu'il a du même coup été obligé de mettre une croix sur son futur capitaine, Liam O'Brien.

Une fois de plus, le Phoenix a rappelé qu'il visera les grands honneurs à l'an 4. Le nouveau thème confirme d'ailleurs ses intentions : « Ensemble pour la conquête ».

Mais pour espérer lever la coupe Memorial, la formation ne souhaite pas seulement ajouter des joueurs plus robustes. Ces derniers devront être rapides et agiles.

« On souhaite demeurer une équipe rapide et offensive, note Patrick Charbonneau. Ce n'est pas vrai que nous allons compter sur vingt gros bonhommes. On souhaite un meilleur mélange toutefois. »

 

Des départs confirmés et d'autres à prévoir

Avec le départ de Tim Wieser vers le monde professionnel en Suisse ainsi que des trois joueurs de 20 ans Cameron Darcy, Raphaël Lafontaine et Aaron Hoyles, certains besoins devront être comblés.

 « Nous avons 19 joueurs qui reviendront. Il est évident que nous demeurons positifs et que nous visons encore plus haut. Notre base est là. Reste maintenant à aller chercher les éléments pour bien entourer notre noyau », laisse savoir le DG.

Notons par ailleurs que David Storto reviendra en tant que joueur de 20 ans, tout comme Alexis Vanier s'il n'est pas retenu par l'organisation des Sharks de San Jose l'an prochain.

La situation des gardiens demeurera identique pour le moment, mais des changements peuvent survenir d'ici les prochains mois.

Le Suisse Kay Schweri devrait aussi vivre une deuxième saison dans l'uniforme des Oiseaux.

Owen Bennington a toutefois été remercié. Et la présence de Kevin Domingue en tant que joueur de 20 ans est plus qu'incertaine.

Patrick Charbonneau aura donc le mandat de trouver un dernier joueur de 20 ans et de repêcher un nouveau joueur européen. Chaque équipe doit respecter la limite de deux Européens et de trois joueurs qui en sont à leur dernière saison d'admissibilité

« Je quitte d'ailleurs pour l'Europe la semaine prochaine afin d'assister au Championnat des moins de 18 ans et poursuivre mon évaluation des joueurs européens disponibles au prochain repêchage », conclut-il.

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