Un Russe et un Tchèque avec le Phoenix

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Le Russe Yaroslav Alexeyev (à gauche) a été le choix du Phoenix de Sherbrooke, le 12e de la séance de sélection européenne de la Ligue canadienne de hockey, mardi. Pour sa part, Marek Zachar sera le troisième Tchèque à s'aligner avec le Phoenix après Matej Beran et Jan Dufek.

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(Sherbrooke) Le Phoenix a obtenu ce qu'il voulait mardi matin lors de la séance de sélection européenne de la LCH : le Russe Yaroslav Alexeyev a été choisi au 12e rang par l'équipe sherbrookoise.

L'ancien membre du MVD Balashikha HC est considéré comme un choix potentiel au repêchage de la LNH en 2017. Le joueur de 17 ans évolue habituellement à l'aile gauche.

« Alexeyev était notre joueur ciblé avant la séance et on est très heureux d'avoir pu le choisir au 12e rang, confie le directeur général Jocelyn Thibault. Son style s'apparente à celui de Nikita Kucherov. C'est un joueur très offensif et à son âge, il disputera probablement trois saisons dans le circuit. Il peut également jouer à droite et même au centre. »

Mesurant 5'11 et pesant 147 livres, Alexeyev a amassé sept buts et huit passes en 29 parties. Il a également participé au Championnat du monde M18 dans l'uniforme russe. Il a récolté trois buts et deux passes en cinq rencontres.

« Il se trouvait sur le premier trio avec Klim Kostin, le premier choix au total qui appartenait à Kootenay cette année. Alexeyev a terminé au sommet des meilleurs pointeurs de la Russie au Championnat M18 », précise Thibault.

Un nouveau Tchèque

En deuxième ronde, le joueur de centre Marek Zachar a été repêché par le Phoenix. Zachar provient de la République tchèque. Il a obtenu en 37 matchs dix buts et 24 mentions d'aide avec sa formation appelée Liberec.

L'attaquant de 18 ans a également participé au Championnat mondial M18 cette saison. Il a terminé le tournoi avec un but et une passe en cinq matchs.

Après Matej Beran et Jan Dufek, Zachar est le troisième Tchèque à s'aligner avec le Phoenix.

« On aime le comparer à Danick Martel. Il est très explosif, bon offensivement et responsable en défensive. Il était le capitaine de son équipe au Championnat M18 », explique Jocelyn Thibault.

« On voulait deux attaquants dont un centre, poursuit-il, et c'est ce qu'on a obtenu! Je suis très satisfait de nos sélections. »

Quatre nouveaux dépisteurs

Le recruteur-chef du Phoenix, Alain Préfontaine, a complété son équipe de dépistage en faisant l'acquisition de son bon ami Serge Beaufort ainsi que de Denis Leblanc, Marc Chamard et Kent Hudson.

Serge Beaufort était un membre du personnel des Mooseheads d'Halifax et des Remparts de Québec, tandis que Marc Chamard était recruteur pour le Wild du Minnesota et Denis Leblanc pour les Bruins de Boston.

Kent Hudson épiera pour sa part les joueurs des Maritimes.

Un peu de Russie au Centre-du-Québec

Tous les postes de joueurs européens seront comblés par des Russes cet automne au Centre-du-Québec. Les Tigres de Victoriaville ont sélectionné Ivan Kosorenkov et Vladislav Utkin, alors que Pavel Koltygin ira rejoindre Kristian Afanasyev chez les Voltigeurs à Drummondville.

Sélectionné au 9e rang total, Koltygin est possiblement celui qui a le plus de potentiel. Il est considéré comme un joueur intelligent qui est en mesure de produire offensivement, tout en étant efficace en défensive. On croit qu'il pourrait être un choix de premier tour lors du repêchage 2017 de la LNH.

« Il était très haut sur notre liste et nous sommes heureux qu'il ait toujours été disponible lorsque nous avons fait notre choix. Il sera capable de nous aider dès cette saison et se greffera à notre banque de jeunes joueurs qui progressera ensemble au cours des prochaines saisons », analyse le directeur général et entraîneur-chef des Voltigeurs, Dominique Ducharme.

Puisqu'il n'est âgé que de 17 ans, il faudra donner un peu de temps au nouveau venu avant qu'il n'atteigne sa vitesse de croisière. Ducharme promet toutefois qu'il en mettra plein la vue aux amateurs drummondvillois une fois qu'il aura trouvé ses repères. Si plusieurs patineurs européens se font hésitants à traverser l'Atlantique, les intentions de Koltygin semblent assez claires.

« Il sera là au camp d'entraînement. Il veut jouer dans la LNH et sait que le meilleur moyen pour y arriver est de passer par la Ligue canadienne. »

Un coup de pouce de Garth Snow

Les Tigres ont suivi les recommandations de l'entourage du DG des Islanders de New York, Garth Snow, au moment de sélectionner Kosorenkov et Utkin.

« Nous avons joué ensemble à l'époque avec les Aces de Cornwall et nous avons gardé contact. Son agent nous a suggéré quelques noms », explique le nouveau directeur général et entraîneur-chef des Félins, Éric Veilleux.

Kosorenkov est reconnu comme un joueur habile et solide sur ses patins. Il est un excellent passeur et est une véritable peste autour des filets adverses. Veilleux ne cache pas qu'il était à la recherche d'un joueur de centre à l'origine, mais que son rang de sélection (23e au total) ne lui a pas permis de sélectionner les éléments convoités.

Quoi qu'il en soit, certains attaquants déjà en selle au sein de l'organisation ont exprimé le souhait de voir de l'action à cette position, ce qui pourrait régler le problème.

Utkin, un défenseur de 17 ans, est aussi un choix de 3e ronde du Metallurg de Novokuznetsk dans la KHL. Il a inscrit 24 buts et amassé 51 points en 70 matchs au cours des deux dernières saisons. « On sait qu'il est capable de marquer. Reste à voir s'il peut faire le travail défensivement. Il y a des entraîneurs pour ça », conclut Veilleux.

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