Fitzpatrick : le meilleur espoir devant les buts

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La prestation d'Evan Fitzpatrick lors des séries éliminatoires a certainement aidé le gardien du Phoenix de Sherbrooke à grimper jusqu'au sommet du classement des meilleurs espoirs chez les portiers nord-américains.

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(SHERBROOKE) Evan Fitzpatrick du Phoenix de Sherbrooke se trouve au tout premier rang des meilleurs espoirs chez les gardiens de but en Amérique du Nord selon le classement final de la Centrale de dépistage de la LNH réalisé en vue de la prochaine séance de sélection.

Fitzpatrick a ainsi dépassé le portier de l'Ouest Carter Hart des Silvertips d'Everett qui était jusqu'à mardi au sommet du classement.

Rappelons que le cerbère des Oiseaux participe actuellement au camp préparatoire de l'équipe canadienne des moins de 18 ans pour le championnat mondial qui commencera jeudi au Dakota du Nord.

« Depuis l'an dernier, Evan n'a jamais cessé de progresser, constate l'instructeur des gardiens de but du Phoenix, Jean-François Labbé. Il s'est beaucoup amélioré depuis l'âge de 16 ans. Il aura encore l'opportunité de se faire valoir, puisqu'il risque de voir beaucoup d'action avec nous la saison prochaine. »

Malgré tout, Jean-François Labbé refuse de tenir pour acquis que son élève sortira en première ronde.

« Chose certaine, même avec les candidats européens, il est probablement le gardien qui attire le plus l'attention des recruteurs en ce moment », ajoute Labbé.

Cette saison, Fitzpatrick a conservé un dossier de 18 victoires, 26 revers, six défaites en prolongation et deux en fusillade en plus de maintenir une moyenne de buts alloués de 3,42 et un taux d'efficacité de ,896. En séries, ce taux d'efficacité a grimpé à ,920.

La LHJMQ sera d'ailleurs très bien représentée lors du repêchage 2016 de la LNH qui aura lieu à Buffalo : l'attaquant des Screaming Eagles du Cap-Breton Pierre-Luc Dubois se trouve aussi au sommet du classement des meilleurs espoirs chez les défenseurs et attaquants nord-américains (voir texte ci-dessous).

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Pierre-Luc Dubois est passé de la septième à la première place dans le classement des espoirs nord-américains en vue du prochain repêchage de la Ligue nationale de hockey.

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Pierre-Luc Dubois au sommet

Quel bond colossal pour Pierre-Luc Dubois! Le Rimouskois est passé de la septième à la première place dans le classement des espoirs nord-américains en vue du prochain repêchage de la Ligue nationale de hockey.

À deux mois de l'encan, la LNH a publié mardi son classement final des espoirs. L'attaquant des Screaming Eagles du Cap-Breton s'y retrouve au sommet d'une liste relevée, devançant même celui qui était perçu comme le plus beau prospect à la mi-saison, l'Américain Matthew Tkachuk.

Dubois a été solide toute la saison, comme en font foi ses 99 points en 62 matchs. Mais il a terminé le calendrier régulier sur les chapeaux de roue, récoltant 30 points à ses 14 dernières rencontres, séquence où il n'a été blanchi qu'une fois.

Les responsables de ce classement semblent apprécier ses aptitudes offensives, mais aussi son travail défensif. « Si vous avec besoin de quelqu'un pour surveiller le meilleur trio adverse, il est un joueur qui peut faire ça, estime le directeur de la Centrale de recrutement de la LNH, Dan Marr. Si vous avez besoin de quelqu'un qui peut générer des chances de marquer, il a les habiletés, la vitesse et les mains pour le faire aussi. Il est vraiment un joueur complet. »

Dubois est devenu le premier patineur de la LHJMQ à dominer ce classement de fin de saison depuis Sidney Crosby, en 2005.

Deuxième athlète de la LHJMQ dans ce classement, le défenseur des Foreurs de Val-d'Or Julien Gauthier a perdu des plumes, glissant du 4e au 12e rang. Pascal Laberge (28e, Victoriaville) et Vitali Abramov (29e, Gatineau) sont les deux autres hockeyeurs de la ligue québécoise dans le top 30. À noter que la petite taille (5'9'') de l'attaquant russe semble moins déranger les recruteurs de la LNH, puisqu'il a fait un saut de 27 places depuis la mi-saison.

Sans surprise, l'Américain Austin Matthews a devancé les Finlandais Patrik Laine et Jesse Puljujarvi au classement des joueurs évoluant en Europe. Ces jeunes hommes sont généralement mentionnés comme les trois premiers choix potentiels du prochain repêchage. Matthews a impressionné dans la meilleure ligue de hockey suisse, cette saison, en inscrivant 46 points en 36 matchs avec Zurich. - Jean-Nicolas Patoine, Le Soleil

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