Le Phoenix retire le chandail de Dandenault

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Mathieu Dandenault a terminé sa carrière avec le Canadien en 2009, lui qui avait joint Montréal en 2005.

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(SHERBROOKE) L'ancien hockeyeur professionnel Mathieu Dandenault considérait déjà chaque visite au Palais des sports comme étant spéciale. À partir de vendredi soir, ce le sera encore davantage.

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Le Sherbrookois a remporté la coupe Stanley à trois reprises avec les Red Wings de Detroit, en 1997, 1998 et 2002. 

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Le Phoenix se prépare à retirer le chandail du Sherbrookois d'origine et à le soulever dans les hauteurs de l'amphithéâtre tout juste avant la partie contre les Wildcats de Moncton à 19 h.

Le numéro 25 retrouvera ainsi sa place aux côtés du numéro 35. Comme lors de la saison 1994-1995, durant laquelle Dandenault avait amassé 107 points. Le numéro 35, Jocelyn Thibault, se trouvait alors devant les buts avant de quitter pour Québec et la Ligue nationale de hockey.

« Grâce à Jocelyn, le junior majeur est revenu à Sherbrooke et le Palais des sports a changé pour le mieux. Cet amphithéâtre est une institution pour moi. J'ai grandi là. J'ai vu les Jets et les Canadiens évoluer dans le Palais. Je trouvais ça spécial quand j'entrais et que je me voyais dans la fresque. Et bientôt, mon numéro sera retiré. Je remercie l'organisation pour ce bel honneur, dont la directrice des opérations Sylvie Fortier qui a travaillé très fort pour tout organiser », note Dandenault.

« Dès l'âge de 17 ans, on savait que Mathieu était spécial et qu'il était voué à un bel avenir. Il était tout un patineur. D'ailleurs, on se moquait souvent de ses grands pieds! » lance à la blague son ancien coéquipier Jocelyn Thibault, également directeur général et coactionnaire du Phoenix.

Thibault assure que d'autres numéros seront retirés dans les prochaines années, mais que la cérémonie dédiée à Mathieu Dandenault était une priorité.

« Cette année, c'est le tour à Mathieu et on retirera éventuellement le chandail de quelques autres hockeyeurs ayant marqué Sherbrooke, assure Thibault. Mathieu a joué son hockey junior ici et il a eu beaucoup de succès à Sherbrooke. Il a aussi connu une carrière très intéressante dans la LNH. Son impact dans le monde du hockey est quand même considérable : il a gagné trois coupes Stanley après tout. Nous avions donc de nombreuses raisons de lui rendre hommage. Il le mérite! »

Les amis réunis

Le week-end dernier, l'ancien membre des Red Wings de Detroit a écrit une publication sur Twitter afin d'inviter ses anciens coéquipiers à prendre part à l'événement.

« Ce sera l'occasion pour moi de renouer des liens avec la famille, ma ville et mes amis. Luc Bélanger sera présent. C'était important pour moi, parce que nous sommes encore de bons copains. Je crois aussi que Rock Isabel sera là, tout comme Éric Lecompte, Carl Fleury, Pascal Trépanier et évidemment Stéphane Julien et Jocelyn Thibault », mentionne celui qui travaille désormais comme analyste chez TVA Sports.

Une vague d'amour à prévoir

Mathieu Dandenault a assisté l'an dernier au retrait du chandail de Jocelyn Thibault. Cette fois, ce sera à son tour de recevoir une vague d'amour de la part de ses anciens partisans et coéquipiers.

« Dans la vie, on n'avance jamais en espérant que des événements comme celui-là surviennent un jour. Mais quand ça arrive, il faut savoir apprécier le moment. Je ne sais pas comment je vais réagir, mais je dois rester professionnel puisque je travaille désormais à la télévision! » lance-t-il en riant.

Mathieu Dandenault a terminé sa carrière de joueur de hockey dans l'uniforme du Canadien de Montréal en 2009. L'année suivante, il a tenté un retour, mais une blessure à l'aine l'a forcé à prendre sa retraite.

Depuis ce temps, l'homme de 39 ans multiplie les apparitions au petit écran. Une façon pour lui de garder contact avec un sport qui le passionne toujours.

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