Le Phoenix de retour en terre hostile

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Le Phoenix devrait affronter le gardien Mason McDonald jeudi soir à Charlottetown. Et Daniel Audette, blessé, ne sera pas là pour le mettre à l'épreuve.

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(CHARLOTTETOWN) Le Phoenix est déjà de retour en territoire hostile : l'Île-du-Prince-Édouard. À sa dernière visite, il s'était fait blanchir 4-0 lors du cinquième match de sa série. À son retour au Palais des sports, il subissait l'élimination en première ronde, laissant encore aujourd'hui un goût amer à la bouche des Sherbrookois.

Leur dernier souvenir de Charlottetown demeure frais à leur mémoire. Même s'ils ne pourront jamais l'effacer totalement, les hommes de Judes Vallée ont la chance de venger en partie leur revers de l'an dernier.

« C'est certain que nous n'avons pas apprécié perdre notre série en six parties contre les Islanders, avance le capitaine Carl Neill. Pour ceux qui étaient avec l'équipe, on y pense encore et on devrait être prêts pour le match de jeudi. C'est une motivation supplémentaire pour nous. »

Or, plusieurs nouveaux membres ont intégré l'équipe cette année et trois vétérans manquent à l'appel. Ce qui porte l'entraîneur sherbrookois à ne pas vouloir ramener de mauvais souvenirs à la surface.

« Honnêtement, on ne regarde pas vers le passé. On ne pense pas vraiment à ça. D'ailleurs, on n'a pas du tout la même équipe. Ce qui est important pour nous, c'est de retrouver le chemin de la victoire le plus rapidement possible et on souhaite que ce soit à Charlottetown. »

Ce retour dans les Maritimes s'avère encore plus spécial pour le gardien Evan Fitzpatrick, né à Saint John, là où le Phoenix disputera vendredi sa deuxième partie du voyage pour ensuite affronter dimanche les Screaming Eagles du Cap-Breton.

« Ces voyages sont toujours bons pour une équipe et celui dans les Maritimes survient au bon moment, concède Fitzpatrick. On veut gagner nos parties et on en profitera pour continuer à bâtir notre esprit d'équipe. »

Ce périple ne sera toutefois pas une partie de plaisir.

« J'aime dire que les équipes des Maritimes forment une ligue dans notre ligue parce que c'est différent là-bas, estime Vallée. Le jeu est plus robuste. Jusqu'à maintenant, on a prouvé que notre équipe pouvait bien rivaliser dans cet aspect du jeu. »

Le meilleur gardien junior du pays

Mason McDonald se retrouvera peut-être devant la cage des Islanders pour une deuxième soirée consécutive après sa partie contre Québec. McDonald est vu comme le futur portier d'Équipe Canada aux prochains Mondiaux.

« C'est toujours une motivation de vouloir battre un excellent joueur, croit Judes Vallée. Nos gars sont capables de marquer des buts et on possède aussi un excellent gardien. Pour déjouer Mason McDonald, il faudra payer le prix en demeurant devant le filet pour lui voiler la vue, récupérer les rebonds et faire dévirer les tirs. »

« On est conscients que leur gardien est excellent et notre club aime les défis comme celui-ci, avance pour sa part le capitaine de la formation. On n'a pas de buts précis en nous présentant dans les Maritimes. On espère simplement récolter le plus de points possible. »

« Ce qui sera important, c'est de voir notre jeu monter d'un cran, poursuit-il. On n'a pas offert notre meilleur hockey dernièrement même si on a de bons joueurs blessés. Tout le monde aurait pu mieux jouer. Surtout en ce qui a trait notre jeu défensif. »

Notons que Kay Schweri, Jérémy Roy et Daniel Audette, tous blessés, n'accompagnent pas l'équipe sur la route.

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