Joseph Veleno : le prochain Sean Day?

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Joseph Veleno a obtenu d'Hockey Canada un statut de joueur exceptionnel.

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(SHERBROOKE) Connaissez-vous Sean Day? Non? Pourtant Sean Day est le dernier hockeyeur à avoir obtenu le statut de joueur exceptionnel en Ontario.

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Sean Day

Ligue de hockey junior majeur du Québec

Le quatrième en dix ans dans la Ligue canadienne de hockey après John Tavares, Aaron Ekblad et Connor McDavid, qui ont aussi commencé leur stage junior à l'âge de 15 ans, tout comme s'apprêtera à faire Joseph Veleno, le prochain joueur exceptionnel et le premier dans la LHJMQ.

Une nouvelle qui semble réjouir toutes les organisations du circuit québécois, dont le Phoenix de Sherbrooke.

« C'est un beau jour pour la LHJMQ. Il sera un excellent vendeur pour notre ligue! » a assuré Patrick Charbonneau, directeur général du Phoenix de Sherbrooke.

L'histoire de Sean Day

Avant tout, voici d'abord l'histoire de Sean Day. En 2013, malgré son statut de joueur exceptionnel, Day n'a pas été le choix de premier tour de l'encan de la Ligue de hockey ontarienne. Ni le deuxième. Ni le troisième. Pour un joueur dit « extraordinaire », c'est plutôt moyen.

Il faut tout de même avouer que les formations d'Ottawa et Erie pouvaient difficilement passer à côté de Travis Konecny et Dylan Strome. Mais Peterborough a tout de même sélectionné un joueur moins connu, Matthew Spencer, avant le joueur exceptionnel, qui a finalement abouti à Mississauga en étant le quatrième choix au repêchage.

Lors de sa première saison, le défenseur format géant a compilé un dossier de six buts et dix passes tout en conservant une fiche de -35 avec une équipe plutôt faible. Cette année, il a obtenu dix buts et 26 passes en 61 parties. Sans parler de son différentiel de -27... Exceptionnel, disait-on?

Day sera admissible au repêchage de la LNH en 2016. Bien hâte de voir son rang de sélection, même si récemment il était encore considéré comme un choix de première ronde. Surtout grâce à son gabarit et sa rapidité.

Si vous ne connaissiez pas Sean Day, vous n'avez donc pas à être gênés. Parce que Day n'est pas Tavares, Ekblad ou McDavid. Il n'est pas exceptionnel, sans rien lui enlever.

Un nouveau scénario au repêchage 2015

Cette mise en scène m'amène à rappeler que lors des derniers jours, Hockey Canada a rouvert un dossier qui était fermé jusqu'à tout récemment. Celui de Joseph Veleno, qui a demandé son statut de joueur exceptionnel plus de deux mois après la date limite du 15 février. On lui a d'abord refusé.

Par la suite, Veleno a soulevé la possibilité d'aller jouer aux États-Unis en crachant sur une dernière saison dans le circuit midget AAA avec les Lions de Lac St-Louis.

Mais hier, Hockey Canada confirmait l'attribution de ce statut. Est-ce que Hockey Canada a plié face à la menace? Peut-être.

Le hic, c'est que pour la première fois, un statut est accordé alors que nous connaissons déjà l'identité de l'équipe qui sélectionnera en premier. Et cela constituera un précédent.

Voilà pourquoi les Sea Dogs de St John peuvent se compter plus que chanceux d'avoir l'option de le réclamer lors du premier choix de l'encan samedi matin à Sherbrooke. Ce qu'ils feront probablement même s'ils semblaient s'être résolus à sélectionner Shane Bowers, un joueur des Maritimes.

Est-ce que Veleno est bon? Oui, même excellent. Est-ce qu'une saison dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec en 2015-2016 l'aidera dans son développement? Certainement.

Mais deviendra-t-il le prochain John Tavares, Aaron Ekblad ou Connor McDavid? J'en serais surpris. Le défi demeure colossal.

Les chances sont malheureusement plus élevées qu'il devienne plutôt le prochain Sean Day. Ce qui, rassurez-vous, n'a d'ailleurs rien de gênant.

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