Le Phoenix, in extremis

Ça n'a pas toujours été élégant, mais le Phoenix a tout de même trouvé le moyen... (Imacom, Julien Chamberland)

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Imacom, Julien Chamberland

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(Sherbrooke) Ça n'a pas toujours été élégant, mais le Phoenix a tout de même trouvé le moyen d'inscrire une quatrième victoire consécutive en disposant des Foreurs de Val d'Or par la marque de 5-3 jeudi soir au Palais des Sports.

Pratiquement invisibles jusque-là, Daniel Audette et Charles-Éric Légaré ont combiné leurs efforts avec moins de trois minutes à faire en troisième période pour procurer la victoire au Phoenix lorsque le premier a servi une passe parfaite au second qui n'en demandait pas tant pour battre le gardien Kéven Bouchard. Légaré a inscrit son deuxième but du match deux minutes plus tard dans un filet désert pour mettre le match hors de portée des Foreurs et reléguer aux oubliettes le début de match horrible des locaux.

« On a tout le temps de la difficulté à partir contre eux. Le dernier match qu'on a joué là-bas (à Val d'Or) on le perdait 2-0. Le match d'aujourd'hui, il faut le mettre dans le sac d'expériences. Des deux côtés, il y a eu un manque de cohésion, on a donné beaucoup de surnombres et on n'a pas collé au système. Ça aurait pu nous jouer des tours, mais on a encore trouvé une façon de gagner et d'aller chercher un gros deux points », consent l'entraîneur-chef du Phoenix, Judes Vallée.

Mauvais départ

C'était effectivement bien mal parti pour le Phoenix. Dès la mise en jeu initiale, Raphaël Lafontaine s'est affaissé sur la glace et le centre adverse, Pierre-Maxime Poudrier, a profité d'une défensive qui semblait figée pour lancer un tir faible d'une quarantaine de pieds qui a déjoué Evan Fitzpatrick dans le haut du filet. Après seulement neuf secondes de jeu, les Foreurs menaient 1-0.

Malgré un manque de cohésion évident en défensive chez les Sherbrookois, le duo suisse a sonné la charge quelques minutes plus tard pour égaler la marque. Bien alimenté par son compatriote Kay Schweri, Tim Wieser a inscrit son 13e but de la campagne.

Après un but d'Anthony Beauregard qui redonnait les devants à Val-d'Or, les Suisses ont récidivé en compagnie de Carl Neill lors d'un avantage numérique, permettant à Sherbrooke de retraiter au vestiaire avec une égalité de 2-2.

Le même scénario s'est cependant produit en début de deuxième période lorsque la défensive a laissé son gardien affronter seul Jérémie Fraser, qui a eu tout le temps et l'espace voulus pour contourner le filet d'Evan Fitzpatrick. Pierre-Maxime Poudrier a été celui qui a poussé la rondelle au fond du but pour inscrire son deuxième de la rencontre.

Ce troisième but des visiteurs a semblé fouetter le Phoenix. Plus physiques, plus intenses et plus rapides, les troupiers de Judes Vallée ont bombardé les Foreurs de 17 lancers, n'en accordant que cinq à ces derniers. David Storto, en désavantage numérique, a déjoué Bouchard d'un tir parfait au-dessus du gant pour ramener le match à égalité.

Si Evan Fitzpatrick a dû se signaler à quelques reprises par la suite, le match aurait été terminé bien avant la fin du troisième engagement, n'eût été le gardien de Val d'Or, qui a effectué 31 arrêts dans la défaite.

« En tant qu'équipe on n'a pas eu le début de match qu'on voulait, mais on a plus de maturité et on a commencé à mieux jouer et à placer des rondelles au filet. Ç'a été la clé de la victoire aujourd'hui », explique le défenseur Carl Neill, qui a inscrit un but et une passe.

Il reste à voir quel visage montrera le Phoenix vendredi soir, lorsqu'il accueillera les Wildcats de Moncton, à 19 h au Palais des Sports.

« C'est une équipe qui a une très bonne offensive. On s'est fait dire qu'à la défense c'était un peu plus compliqué, mais ils ont deux Russes excessivement bons et il va falloir les contenir. C'est évident qu'il va falloir sortir plus fort qu'on est sortis aujourd'hui », souligne Judes Vallée.

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