Les Tigres réclament Li et échangent Mandat

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Yanick Poisson
La Tribune

(VICTORIAVILLE) Les Tigres de Victoriaville ont réclamé l'attaquant de 17 ans Nikita Li lors de la séance de ballottage européen de lundi. Afin de se conformer au règlement limitant la présence de deux joueurs européens dans l'alignement, ils ont ensuite cédé Jan Mandat aux Foreurs de Val-d'Or à la faveur d'un choix de quatrième tour au prochain repêchage.

La présence de Juraj Siska et Jakub Sboril au sein de l'alignement a obligé les Sea Dogs de Saint John à se départir du Russe de 17 ans, une opportunité que les Félins n'entendaient pas rater. Nikita Li mesure 6 pieds 2 pouces et pèse 175 livres. Il est doté, selon Yanick Jean, de grandes qualités offensives. Il est notamment un excellent fabricant de jeu. Il avertit toutefois qu'il faudrait être patient dans son cas.

«Comme c'est souvent le cas pour des joueurs de cette stature, il faudra lui donnerune chance. »

« Nous l'avons évalué, nous nous sommes informés beaucoup et nous avons regardé le match qu'il a joué dans notre ligue cette année. Il s'agit d'un joueur au bon gabarit qui a beaucoup d'habilités individuelles. Comme c'est souvent le cas pour des joueurs de cette stature, il faudra lui donner une chance », analyse le directeur général des Tigres, Yanick Jean.

Cette acquisition vient aussi ajouter un élément important dans le groupe de joueurs de 17 ans des Tigres, celui-ci était particulièrement restreint. « Cet été, nous avions comme mission d'évaluer l'équipe. Après quelques matchs, nous constatons qu'il manque de profondeur dans le groupe d'âge de 17 ans, ayant seulement (Ty) Fournier et (Jake) Barter », ajoute Jean.

À 19 ans, Jan Mandat, pourtant un marchand de vitesse, n'a pas été à la hauteur des attentes de l'entraîneur Bruce Richardson. Il a vu son temps de glace être limité. Il évoluait au sein des deux derniers trios de la formation. Il n'a obtenu que deux maigres points en sept rencontres.

« Nous avons voulu offrir à Jan une occasion de remplir un rôle plus offensif dans une autre organisation », indique le directeur général. Li deviendra le premier Russe à intégrer la formation victoriavilloise depuis Kirill Tulupov en 2009.

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