Le baseball mineur rayonne à Magog

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(Magog) Le moins que l'on puisse dire, le baseball mineur de Magog (ABMM) est de retour sur l'autoroute des équipes en santé et compétitives. Trois de leurs équipes ont été couronnées championnes régionales et participeront d'ici la fin du mois aux Championnats provinciaux de Baseball Québec dans différentes catégories.

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Cubs bantam A

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Cubs 1 bantam B

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Ce sont les Cubs dans les catégories pee-wee A, bantam B et bantam A qui ont pris place dans le cercle des champions. La finale régionale bantam B opposait deux équipes de Magog et ce sont les Cubs 1 qui ont eu gain de cause. Pas si mal pour une organisation dont la survie était menacée il y a à peine quelques années en raison du membership qui stagnait et même reculait dans certains groupes d'âge.

« Le succès engendre le succès et on récolte le fruit de nos efforts, fait valoir le président de l'association, Patrick Custeau. Il y a énormément de facteurs qui peuvent expliquer que le baseball mineur se repositionne comme un sport qui rayonne à Magog. On a donné des outils à nos bénévoles et entraîneurs pour bien encadrer les joueurs; le sentiment d'appartenance des jeunes est de plus en plus fort avec les nouvelles couleurs de nos équipes. On ne ménage rien pour mettre un sourire dans le visage de nos joueurs. Ensuite, le bouche-à-oreille fait son petit bonhomme de chemin et de plus en plus de jeunes se tournent vers le baseball. »

Revenant sur les succès des équipes magogoises dans les finales régionales, le président avoue qu'il ne s'attendait pas à pareil dénouement. « On voyait nos équipes progresser et l'enthousiasme des joueurs qui grandissait constamment. Depuis le début du mois d'août, on dirait que tous les jeunes ont décidé qu'ils joueraient le meilleur baseball de leur saison en même temps avec les résultats que l'on connaît. »

Lorsqu'il a adhéré à la présidence de l'ABMM avant le début de la saison 2016, Patrick Custeau avait souligné qu'à moyen terme il visait le retour de la division midget à Magog. Il en est persuadé plus que jamais. « La saison prochaine, le midget va ressusciter à Magog. Non pas avec une, mais deux équipes », prédit-il.

Avenir incertain

Ce qui est moins certain, c'est l'avenir de Patrick Custeau comme président de l'ABMM. « L'augmentation des bénévoles n'a pas suivi au même rythme que celle des joueurs. Personnellement, en plus d'agir comme président, je me suis retrouvé tour à tour comme arbitre, instructeur (bantam A) et personne-ressource pour d'autres bénévoles. Je ne regrette rien et je suis fier du chemin accompli. Par contre, plus on en fait, plus on s'expose à la critique. Parfois, ça devient essoufflant. Heureusement, on avance dans la bonne direction. Mais je serais disposé à céder mon poste de président à une personne dévouée prête à s'investir auprès des jeunes. De toute façon, je ne serai jamais loin et peut-être que je prendrais un autre poste sur le conseil d'administration. Une chose est claire. Le baseball mineur à Magog, j'y suis j'y reste. Et si je dois continuer dans le siège de président, je le ferai aussi. Je veux bâtir, pas démolir », a mentionné Custeau.




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