Sherbrooke complètement baseball

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Derrière : Vincent Laroche, coordonnateur des équipes de terrain, Simon Therrien, président de  Baseball Québec région Estrie, et Luc Roy, président de Baseball Sherbrooke. Devant : Josée Lamoureux, coordonnatrice et directrice événements à Baseball Sherbrooke, ainsi que le jeune Zachary Prévost, qui fait partie de l'équipe moustique B des Cards de Sherbrooke, qui participera au tournoi.

Spectre Média, Frédéric Côté

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(Sherbrooke) Baseball Québec a tellement Sherbrooke en haute estime qu'elle a décidé de lui confier une mission inédite : organiser la tenue des Championnats provinciaux B toutes catégories, cette fin de semaine, un peu partout en ville. Une commande de taille que Baseball Sherbrooke a l'intention de livrer haut la main.

En tout, ce sont 58 équipes qui se disputeront près d'une centaine de matchs dans les catégories moustique, pee-wee, bantam et midget qui débarqueront à Sherbrooke pour ces Championnats provinciaux, qui occuperont six plateaux de baseball, du 25 au 27 août.

L'expertise en baseball développée en région depuis des années, et perfectionnée depuis la venue des Jeux du Canada en 2013 et des Championnats canadiens des moins de 18 ans l'an dernier a lourdement pesé dans la balance lors de la prise de décision de Baseball Québec.

« Sherbrooke a rapidement été identifiée, entre autres grâce à ces critères. Voilà pourquoi, pour la première fois depuis de nombreuses années, une seule ville accueillera toutes les catégories d'un championnat provincial.

« Le baseball en Estrie se porte très bien; le nombre d'équipes a doublé depuis trois ou quatre ans, et le nombre de joueurs est passé de 600 à près de 1100. Et ça va parler baseball à Sherbrooke toute la fin de semaine! », a estimé le président de Baseball Québec en Estrie, Simon Therrien.

Le travail de préparation est amorcé depuis longtemps, à Baseball Sherbrooke, et toute l'équipe est prête à animer les losanges de la ville.

« On est conscient que c'est un gros défi; dans le fond, c'est comme organiser quatre championnats provinciaux différents, en même temps. On est très fiers de cette confiance de Baseball Québec et on va montrer que Sherbrooke sait recevoir en grand », a dit le président de Baseball Sherbrooke, Luc Roy.

Le Parc du Champ de Mars et les parcs Cambron, Belvédère, Quintal, Central (Rock Forest), Bureau, Villageois (St-Élie) et le Stade Amédée-Roy vibreront au rythme de la balle blanche à couture, cette fin de semaine.

En catégorie moustique, les Olympiques de Drummond seront les représentants locaux, eux qui ont gagné les championnats régionaux.

Les Cards de Sherbrooke sera l'équipe hôtesse, elle qui a terminé en deuxième place.

En catégorie pee-wee, le Rocket de Coaticook fera office de représentant régional, de même que les Cards de Sherbrooke.

Chez les bantams, les Cubs 1 de Magog sont les champions régionaux, alors qu'aucune équipe midget de la région n'a pu se classer pour le championnat provincial B.

Les demi-finales seront jouées le dimanche à compter de 8 h 30 et les finales devraient s'amorcer à compter de 12 h 30.

« Nous avons encore besoin de bénévoles, pour ceux et celles qui voudraient s'impliquer à différents niveaux », a dit Josée Lamoureux, directrice événements à Baseball Sherbrooke.

On s'informe au www.baseballsherbrooke.com/.

Les Cards de Sherbrooke catégorie moustique B seront... (Spectre Média, Frédéric Côté) - image 2.0

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Les Cards de Sherbrooke catégorie moustique B seront l'équipe hôtesse lors du championnat provincial B disputé cette fin de semaine à Sherbrooke. Voici quelques-uns de ses représentants. Derrière, de gauche à droite : les entraîneurs Vincent Pruneau, Gérard Pruneau, Katia Pruneau et David Lizotte. Et devant, Carl-William Guillaume, Elliot Lalonde, Zachary Prévost, Mirco Blais et Seejay Lizotte.

Spectre Média, Frédéric Côté

Retour aux sources pour Gérard Pruneau

Gérard Pruneau ne pouvait pas vraiment dire non.

À l'aube de la présente saison de baseball, sa fille Katia l'a avisé, disons-le à la dernière minute, que l'équipe catégorie moustique B de son petit garçon aurait besoin d'un entraîneur supplémentaire.

Il s'agissait de la première implication au baseball pour M. Pruneau depuis la saison 1993, alors qu'il faisait partie du personnel d'entraîneurs de l'équipe du Québec qui a participé aux championnats canadiens bantam, à Niagara Falls.

« L'année suivante, j'ai subi une petite crise cardiaque, alors je me suis concentré sur autre chose, par la suite », a-t-il indiqué.

Cette saison 2017 fut en fait une histoire de famille, chez les Pruneau.

Gérard a dirigé l'équipe, aidé de son fils Vincent et de sa fille Katia. David Lizotte, qui a joué avec Vincent sur l'équipe du Québec dirigée par Gérard en 1993, faisait aussi partie de l'équipe d'entraîneurs.

Et toute cette petite équipe faisait un retour au baseball en 2017 grâce à la première année de baseball d'Elliott.

Gérard Pruneau a été président de Baseball Sherbrooke et de Baseball Estrie lors de sa longue association avec le baseball mineur en région. Sa femme Suzanne s'est aussi longuement impliquée, de même que leur plus jeune fille, Fanny.

« On veut que les jeunes s'amusent et on tente de les faire progresser un peu. La moitié de l'équipe n'avait jamais joué au baseball avant cet été. L'important, c'était d'avoir du plaisir avec eux d'abord et avant tout. Et franchement, la saison s'est très bien déroulée », a dit M. Pruneau.

Gagne ou perd, le championnat provincial B de cette fin de semaine sera un gros party pour toute l'équipe, assurent les entraîneurs.

« On a eu une super saison aussi grâce au groupe de parents. Ce sont réellement des membres de l'équipe, qui ont encouragé les jeunes toute l'année. Ça aussi c'est important », a dit Katia Pruneau.




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