Kim Boutin perpétue les succès sherbrookois

Kim Boutin.... (Photo La Presse, Simon Giroux)

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Kim Boutin.

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(SHERBROOKE) Il y a d'abord eu Sylvie Daigle, puis Maryse Perreault. Et sa soeur Annie. Et vint ensuite Mathieu Turcotte. Et puis Valérie Lambert, qui est passée tout près.

C'est maintenant au tour de Kim Boutin de représenter Sherbrooke en patinage de vitesse courte piste aux Jeux olympiques.

La jeune Sherbrookoise sera en effet de l'équipe canadienne qui se rendra à Pyeongchang l'an prochain, une sélection obtenue cette fin de semaine à Montréal lors des sélections nationales.

Et Boutin a fait les choses en grand. Elle a littéralement survolé cette dernière tranche de sélection qui se déroulait à l'aréna Maurice-Richard de Montréal sur une période totale de cinq jours.

Elle a en effet décroché la première place du classement féminin dès samedi, confirmant sa participation aux Olympiques; malgré cela, Boutin a remporté les deux courses présentées dimanche, soit le 500 m et le 1000 m. Elle a donc conclu les sélections avec huit victoires en neuf courses.

« Je rêve à ce moment depuis que je suis toute petite! C'est vraiment une sensation incroyable! C'est un rêve qui s'est lentement concrétisé et qui est devenu encore plus concret au fur et à mesure que je joignais le top mondial, soit depuis environ quatre ans », a-t-elle indiqué à La Tribune.

« Le fait d'avoir pris du temps pour moi aura été clairement un élément marquant dans toute cette aventure. Cette pause m'a permis de confirmer plus que jamais mon intérêt pour aller aux Olympiques. »

Kim Boutin avait Sherbrooke dans l'oeil cette fin de semaine; et encore plus dimanche, alors qu'une importante délégation du Club de patinage de vitesse de Sherbrooke (CPVS) était présente à Montréal.

Elle n'a jamais lâché son club même si elle s'entraîne désormais à Montréal, et son club ne l'a jamais lâché.

« Le plaisir que j'ai eu au CPVS est le principal élément qui m'a gardé dans le patin; c'est très important d'avoir un solide cercle social lorsqu'on fait du sport, encore plus du sport d'élite, et j'ai toujours retrouvé ce plaisir à Sherbrooke », s'est souvenu Kim Boutin.

« Karine Croteau (l'entraîneur-chef du CPVS) savait ce qu'elle faisait avec moi. Elle a rapidement su reconnaître mes habiletés. C'est aussi elle qui m'a avoué que je devais quitter le club pour passer à une autre étape. »

« Karine prend le temps de m'écrire à chacune de mes compétitions importantes. Elle a toujours eu le bon mot, bien dosé, selon la situation. C'est elle qui m'a permis de franchir la coche, qui m'a permis de me structurer davantage pour affronter la prochaine étape. »

« Le CPVS est l'un des plus gros clubs au Canada, il a produit beaucoup d'athlètes exceptionnels, il a de bonnes valeurs. Quand on est jeune, c'est tellement important de garder le plaisir bien présent dans la pratique du sport; on ne doit pas toujours viser la performance à tout prix », a-t-elle spécifié.

Jamie McDonald et Kassandra Bradette ont aussi décroché une place sur l'équipe canadienne.

Marianne St-Gelais et Valérie Maltais ont toutes deux demandé au Comité haute performance de Patinage de vitesse Canada une exemption médicale, puisqu'elles n'ont pu compléter les sélections à cause des symptômes de commotion cérébrale.

Chez les garçons, l'équipe sera composée de Samuel Girard, Charles Hamelin et Charle Cournoyer.

Si Kim Boutin a son billet de participation aux Olympiques en poche, la tâche ardue ne fait que commencer.

« Le gros du boulot s'en vient. On doit continuer sur ce qu'on fait présentement, sur les performances qu'on a livrées récemment. On a présentement cinq filles ultra concentrées sur leurs distances individuelles, mais aussi sur le relais. On a une belle équipe, solide et unie. »

L'équipe définitive des 10 patineurs canadiens qui iront en Corée du Sud sera annoncée le 30 août prochain.




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