Le Phoenix au coeur des rumeurs

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Jocelyn Thibault

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(Sherbrooke) À la fin du dernier match de la saison, l'entraîneur du Phoenix avait confié que lorsqu'une équipe est exclue des séries éliminatoires, des changements sont à prévoir. Ces changements seront amorcés dès le prochain repêchage, samedi à Saint John.

En plus d'acquérir des recrues au potentiel intéressant, le directeur général Jocelyn Thibault voit de nombreuses options se présenter à lui et les autres organisations ont un oeil sur certains membres actuels du Phoenix ainsi que sur ses sélections à l'encan 2017.

Les noms du gardien Evan Fitzpatrick, Anderson MacDonald et Brock McLeod ressortiraient davantage dans les tractations.

Les équipes des Maritimes s'intéressent à certains de ces joueurs. Mais le directeur général Jocelyn Thibault se montre catégorique.

« Anderson MacDonald et Evan Fitzpatrick font partie de nos plans. Certaines équipes ont montré leur intérêt mais ils ne sont pas sur le marché », assure le DG, ne voulant pas commenter davantage les rumeurs.

De son côté, MacDonald affirme ne pas avoir demandé d'échange et estime que les divergences d'opinion avec son entraîneur en fin de saison sont derrières lui.

« Je compte accueillir des membres de l'organisation chez moi dans les prochains jours et je me présenterai au repêchage pour accueillir les recrues du Phoenix. Je ne crois pas que je ferais tout ça après avoir demandé une transaction », souligne le deuxième meilleur buteur de l'équipe.

Pour ce qui est de McLeod, ce dernier n'aura pas connu les débuts espérés avec l'organisation sherbrookoise.

Atteint d'une mononucléose, l'attaquant de la Nouvelle-Écosse est retourné dans son patelin pour évoluer dans le junior A.

« On aurait aimé qu'il soit dans notre alignement durant toute la saison, mais dans les circonstances, c'était impossible », résume Jocelyn Thibault.

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Tout porte à croire que les Tigres de Victoriaville et le Phoenix de Sherbrooke seront impliqués dans la Classique hivernale de la LHJMQ, qui aura lieu à Drummondville en janvier. Les dates du 19 et 20 janvier ont été mentionnées et le Phoenix dispute une partie à 15 h le samedi 20 janvier à Drummondville. Le tout devrait être confirmé vendredi lors du point de presse du commissaire Gilles Courteau.

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Shawinigan accueillera les Assises et le repêchage de la LHJMQ en 2018 selon le confrère Steve Turcotte du quotidien Le Nouvelliste. Rappelons que le Phoenix se montre toujours désireux d'organiser pour une troisième fois les Assises de la LHJMQ.

Le Phoenix misera encore sur les Européens Yaroslav... (Archives, La Tribune) - image 2.0

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Le Phoenix misera encore sur les Européens Yaroslav Alexeyev et Marek Zachar pour la saison 2017-2018.

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Thibault mise sur Zachar et Alexeyev

Le directeur général du Phoenix persiste et signe : il ne profitera pas de son rang favorable pour sélectionner un nouveau joueur lors du repêchage européen de la Ligue canadienne de hockey.

En passant son tour au cinquième rang sur la scène nationale, Jocelyn Thibault créera un précédent. Car jamais une équipe n'a refusé de repêcher un Européen à un rang aussi hâtif dans le passé.

L'an dernier, la formation de Tri-City n'avait pas ajouté de joueurs européens en ayant le 19e choix au Canada. Cette année, ce sera le Phoenix qui passera son tour, mais au cinquième rang.

À titre de comparaison, Nico Hischier, vu comme l'un des deux meilleurs joueurs disponibles au prochain repêchage de la LNH, a été repêché au 6e rang l'année dernière tout comme l'espoir du Canadien Mikhail Sergachev en 2015.

Or, les formations de hockey junior n'ont pas toujours le luxe de sélectionner le meilleur joueur disponible. Tout est une question d'entente avec l'athlète et l'agent de ce dernier, qui recommandera ses meilleurs clients aux différentes formations qui lui en feront la demande.

Lors du bilan de fin de saison, Jocelyn Thibault avait déjà annoncé ses intentions de ne pas parler lors du prochain encan européen.

« Je n'ai pas changé d'idée, et ce, pour plusieurs raisons, admet le DG. Nous avons sélectionné l'an dernier deux nouveaux joueurs qui se sont bien adaptés. Contrairement aux joueurs que je pourrais repêcher dans quelques semaines, je suis certain que Marek Zachar et Yaroslav Alexeyev seront au camp. Après tout, ils ont quand même fait partie des huit meilleures recrues du circuit. »

Trop risqué

Yaroslav Alexeyev a produit 52 points, dont 24 buts, en 60 rencontres en 2016-2017. Marek Zachar a quant à lui obtenu 43 points en seulement 57 parties.

« On sait ce qu'ils peuvent nous donner à leur deuxième année dans la LHJMQ, considère Thibault. Ils se sont bien adaptés, ce qui n'est pas le cas de tous les Européens. On a bâti une belle culture d'équipe : Marek et Yaroslav ont su bien s'intégrer au groupe. Je sais ce que je vais avoir avec eux. Je connais leur personnalité. Je ne veux pas prendre le risque de perdre l'un de ces joueurs en espérant accueillir une nouvelle recrue européenne qui ne s'acclimatera pas bien ou qui ne viendra tout simplement pas finalement. »

En fait, le Phoenix n'a jamais enclenché le processus de repêchage pour cet encan.

« J'ai deux excellents joueurs sous la main. Yaroslav est jeune et prendra de la force. Il peut encore jouer deux autres saisons avec nous. Marek est craint par ses adversaires grâce à sa rapidité. Il jouera peut-être une dernière campagne avec nous à 19 ans. J'ai confiance en ces deux joueurs et c'est la meilleure décision à prendre pour notre équipe », estime Jocelyn Thibault.




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