Bâtir l'être humain une brasse à la fois

La président actuel du Club de natation de... (Spectre Média, Julien Chamberland)

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La président actuel du Club de natation de Sherbrooke, Benoît Foisy, assure que les célébrations entourant le 50e anniversaire du Club seront mémorables et mettront en vedette les grands bâtisseurs de l'organisation.

Spectre Média, Julien Chamberland

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(Sherbrooke) Le plus grand accomplissement du premier président du Club de natation de Sherbrooke? Avoir permis à des centaines d'athlètes de grandir à travers la natation. Samedi soir, l'organisation célèbrera ses 50 ans et ses bâtisseurs baigneront alors dans une piscine de fierté.

« Bâtir des êtres humains à travers la natation : c'était ça mon mandat, confie Gilles Quenneville, qui est devenu le premier entraîneur et président du Club en 1967 alors qu'il était étudiant. Notre club aidait et aide encore les gens à se développer et d'avoir un corps sain dans un esprit sain. Quand je voyais les nageurs se présenter tôt le matin à la piscine de l'école Montcalm pour ensuite se diriger vers leur école éveillés, j'étais fier. Certains étudiaient en médecine et alors que les autres étudiants étaient endormis, eux ils étaient très allumés. »

Fier d'avoir contribué à la naissance du Club de natation, Gilles Quenneville a vu le Club de natation de Sherbrooke prendre de l'expansion d'année en année.

« J'ai hâte de revoir les anciens du Club. Il y aura beaucoup d'émotions samedi soir lors du souper-gala. Avant d'accueillir les nageurs à Montcalm, le Club ne comptait que 14 membres qui s'entraînaient tous à la piscine À la Claire Fontaine, près du parc Victoria. L'été suivant, 105 nageurs étaient inscrits. De 1967 à 1974, j'ai vu plusieurs bons nageurs atteindre de hauts niveaux. Il faut avouer que le Club a développé au fil du temps des athlètes qui ont connu beaucoup de succès. »

La président actuel, Benoît Foisy, se souvient entre autres du premier Estrien ayant gagné une épreuve à la Traversée internationale du lac Memphrémagog, David Bilodeau.

« Je pense aussi à la famille Naisby, à Xavier Desharnais et aux officielles Huguette Lamarche et Louise Leblanc, qui ont tous eu leur mot à dire dans les succès du Club. En 50 ans, nous avons accueilli plusieurs personnes d'exception et j'en oublie certainement », soutient M. Foisy.

Plusieurs prix seront remis lors de la cérémonie de samedi. Un nouveau logo sera également dévoilé. Un historien fera connaître finalement le fruit de son travail de recherche concernant quelques membres du Club et les différents faits saillants de l'organisation.

« Tout le monde sera réuni et ce sera un événement mémorable. Nous sommes le premier club de Sherbrooke à célébrer son 50e anniversaire à mon avis et nous tenions à faire cela en grand! » termine le président actuel.




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