La TILM est bien morte

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Les dés sont jetés. Il n'y aura plus de nage longue distance dans le lac Memphrémagog.

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(Magog) La Traversée internationale du lac Memphrémagog ne renaîtra pas. Ce matin, Jean-Guy Gingras, de l'ancien conseil d'administration et conseiller spécial de la TILM, a confirmé que l'événement magogois rendait l'âme.

Gilles Bélanger, promoteur bien connu à Magog, a bel et bien rencontré les anciens dirigeants de la TILM pour faire revivre l'événement magogois. Lynn Blouin, ex-présidente de la TILM et ex-secrétaire général de l'International Marathon Swimming Association (IMSA), avait accompagné l'homme d'affaires dans sa réflexion.

C'est finalement l'état actuel du marathon en eaux libres qui a fait reculer le tandem Bélanger-Blouin. « Le risque est beaucoup trop élevé et cela n'a rien à voir avec la situation financière de la Traversée et l'expertise qu'il y a en région pour organiser l'événement. C'est plutôt l'incertitude qui règne autour des marathons de nage, soutient Bélanger. On ne peut se permettre de réamorcer la machine sans savoir ce qui nous pend au bout du nez au niveau de la discipline comme telle. Les nageurs se tournent vers les plus petites distances, celles qui donnent accès aux Jeux Olympiques et aux Championnats mondiaux. Le Circuit Grand Prix se meurt avec seulement trois épreuves à son calendrier et l'une d'elles, Capri en Italie, comptait cinq nageurs à la ligne de départ en 2016. Et puis, il y a la FINA qui demeure rigide dans ses règles et qui ne bouge pas. On a parlé à des nageurs, des entraîneurs, des promoteurs et on en vient à la conclusion que c'est inutile de donner suite au travail entrepris depuis plusieurs semaines. »

« Dans ce contexte, sans oublier l'incertitude quant au retour des bailleurs de fonds privés et publics, on en vient à la conclusion que la pérennité de l'événement resterait aussi fragile qu'au cours des dernières années », a mentionné Gilles Bélanger.

« C'est une page d'histoire que l'on tourne, de renchérir Jean-Guy Gingras. Mais c'est sans surprise pour nous de voir que ça se termine ainsi. On va maintenant s'affairer à liquider et redistribuer les actifs de la Traversée. »

« Nous sommes émotifs devant la tournure des événements. Mais c'est aussi faire preuve de lucidité dans les circonstances », a ajouté Lynn Blouin.

« Je suis triste pour les nageurs qui s'accrochaient encore à nous faire vibrer dans cette discipline. Je pense à eux, notamment Xavier Desharnais, en ce moment », a conclu Gilles Bélanger.

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Xavier Desharnais a été assommé en apprenant que la Traversée internationale du lac Memphrémagog (TILM) mettait un point final à cette aventure débutée en 1979 et qui fut jadis un fleuron de toute la région.

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Xavier Desharnais assommé

Xavier Desharnais a été assommé en apprenant que la Traversée internationale du lac Memphrémagog (TILM) mettait un point final à cette aventure débutée en 1979 et qui fut jadis un fleuron de toute la région.

Sans connaître tous les détails de la tentative de relance pour laquelle Gilles Bélanger avait manifesté de l'intérêt avec Lynn Blouin qui s'était greffée rapidement à lui, Desharnais était au courant que le dossier cheminait. « Je gardais espoir, car on pouvait difficilement dénicher deux personnes plus compétentes pour saisir la balle au bond. Lynn a fait énormément pour la Traversée et aussi pour le développement de la nage en eau libre. Quant à Gilles, je le connais depuis peu, mais je sais que c'est un promoteur né qui aime sa région et qui investit déjà beaucoup pour la rendre meilleure. Malheureusement, le constat qu'ils ont fait de la nage longue distance n'est pas faux et je ne peux certainement pas les blâmer d'avoir pris la décision de laisser passer le train », a réagi Desharnais.

Celui-ci n'est pas convaincu que Magog et son lac n'accueilleront pas un autre événement de nage en eau libre à court ou moyen terme. « Les nageurs et nageuses aimaient tellement Magog. Pour plusieurs, le Memphrémagog était leur lac préféré. La formule des dernières années était devenue de toute évidence dépassée pour Magog, mais la nage en eau libre n'a jamais été aussi populaire à travers le monde. Les marathons n'ont plus la cote, mais pour des distances plus courtes, il y a de plus en plus de nageurs qui se tournent vers l'eau libre. Magog trouvera peut-être un compromis pour rebondir avec un nouvel événement. Je le souhaite pour la région et aussi pour la jeune génération de nageurs qui poussent », a fait valoir Desharnais.

Un rêve qui s'envole

Pour Desharnais, c'est maintenant un rêve qui s'envole en fumée, lui qui a toujours gardé espoir de gagner le marathon magogois, ce qu'il a fait deux fois au Lac St-Jean en 2014 et 2015. À Magog, le nageur Sherbrookois a terminé deux fois deuxième. Chaque fois en s'amenant dans le dernier corridor à l'arrivée avec des chances de victoire.

« Cela aurait été magique de gagner à la maison devant ma famille, mes amis. Faut croire que les astres n'étaient pas alignés pour moi. Je suis quand même fier de mes réalisations dans le Memphrémagog. Cette traversée aura toujours une place de choix dans mon coeur », mentionne-t-il..

L'annonce du retrait définitif de la TILM ne modifiera pas les plans de Desharnais pour la saison 2017. « Ce fut plus difficile pour moi en 2016. J'entends bien me reprendre en 2017. Pas seulement me rapprocher du sommet, mais aussi gagner le circuit Grand Prix au cumulatif de la saison. C'est quand même un recul sur les bonnes années, mais en 2017 le Grand Prix passera de trois à cinq compétitions. Si je peux me trouver du financement pour m'aider, je serai présent aux cinq compétitions », affirme Desharnais.

Justement, les hommes d'affaires qui aimeraient soutenir financièrement Xavier Desharnais peuvent consulter sa page Facebook ou encore son site internet.

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