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Le Phoenix en Abitibi contre les Foreurs et les Huskies

Stéphane Julien se dit très satisfait du jeu... (Archives, La Tribune)

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Stéphane Julien se dit très satisfait du jeu du jeune joueur tchèque Marek Zachar au cours des derniers matchs. -

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(Sherbrooke) Le Phoenix est arrivé en Abitibi avec quelques heures de retard lundi soir, en prévision de ses deux rencontres disputées mardi et mercredi contre les Foreurs de Val d'Or et les Huskies de Rouyn-Noranda, tempête de neige oblige.

Le Phoenix voyage léger pour ce court mais long périple principalement à cause des nombreux joueurs blessés. Les joueurs de l'entraîneur-chef Stéphane Julien devront serrer les coudes et offrir un jeu collectif plus solide s'ils espèrent gagner en Abitibi, là où ce n'est jamais facile pour les Sherbrookois.

Ces derniers ont justement eu l'occasion de mettre l'épaule à la roue en arrivant à Val d'Or, alors que l'autobus de l'équipe s'est embourbé dans un banc de neige à un coin de rue de l'aréna!

« On a fait sortir les gars et ils ont poussé l'autobus pour nous sortir de là! Il est tombé entre 35 et 40 cm ici. Au centre-ville, ce ne sont pas toutes les rues qui sont déblayées encore, seulement une partie. Alors à bien des endroits, il y a un gros tas de neige en plein de milieu de la rue », a expliqué Julien lundi soir après être finalement arrivé à l'hôtel.

Installé au 15e rang du classement général de la LHJMQ avec 21 points en 22 matchs, le Phoenix tentera de remporter un premier match sur la route depuis le 16 octobre dernier. Il avait alors disposé du Drakkar de Baie-Comeau par 8-4.

Ce n'est pas compliqué, le Phoenix ne sait pas comment gagner sur la route depuis le début de la saison : seulement deux victoires en neuf matchs et 29 buts marqués.

Et en Abitibi, le Phoenix sera privé des Kevin Gilbert, Nicolas Poulin, Nicolas Roy (commotion), Chase Harwell (genou) et du défenseur Olivier Sching-Gomez.

« On a rappelé Édouard Michaud pour le voyage. On va jouer avec un attaquant de moins et sept défenseurs pour les deux matchs. Et c'est Evan Fizpatrick qui va garder les buts chaque fois », a confirmé Stéphane Julien.

On comprendra que dans ces conditions, le Phoenix n'ira pas « donner le show » en Abitibi.

« Non, ça c'est clair! On va jouer plus serré en possession de la rondelle, on se devra d'être plus patients et compact, de minimiser les chances de marquer. »

« On fonctionne par séquence, ces temps-ci. On a eu un bon meeting avec les gars avant de partir. On leur a montré qu'après notre belle séquence de quatre victoires à domicile, on est sorti de notre pattern, on s'est éloigné de notre éthique de travail. On n'est pas la meilleure équipe, la plus talentueuse, mais on travaille, on se présente. Il ne faut pas l'oublier. »

« On joue bien contre les Foreurs (fiche de 1-1 contre Val d'Or cette saison), alors si on peut commencer le voyage avec une victoire, ça nous donnerait confiance pour le match contre Rouyn. C'est une équipe qui peut avoir des faiblesses. »

Une bonne combinaison

L'entraîneur-chef s'est dit impressionné par le jeu de ses deux attaquants recrues, Marek Zachar et Anderson McDonald, récemment.

« Je les ai réunis et ils vont très bien! Ils ont bien joué dans les Maritimes, c'est une bonne combinaison. Zachar patine bien et ça débloque pour lui, il prend de bonnes décisions avec la rondelle. Quant à Anderson, il n'est âgé que de 16 ans, il ne faut pas l'oublier! Il joue malgré tout sur notre top 6 et, même si tous nos blessés étaient de retour, il aurait encore sa place. Il veut compter, il se présente chaque soir et il n'a pas peur d'aller là où c'est payant, sous le nez du gardien. »

Zachar a 18 points en 22 parties, alors que McDonald a 17 points en 15 matchs, dont 13 buts, ce qui lui vaut le deuxième rang chez les recrues à égalité avec Ivan Kosorenkov des Tigres de Victoriaville.

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