Grand ménage chez le Vert & Or

Le contrat de l'entraîneur-chef  de l'équipe de football... (Archives, La Tribune)

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Le contrat de l'entraîneur-chef  de l'équipe de football de l'Université de Sherbrooke, David Lessard, expire le 31 décembre et ne sera pas renouvelé. -

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(Sherbrooke) L'équipe du Vert & Or de l'Université de Sherbrooke aura un nouvel entraîneur-chef la saison prochaine.

À l'heure des bilans à la suite d'une saison 2016 en montagnes russes qui a vu l'équipe être exclue des séries éliminatoires du football universitaire québécois pour une première fois depuis 2009, Jean-Pierre Boucher et Alain Webster ont décidé qu'il était temps de passer à autre chose.

Le contrat de l'entraîneur-chef David Lessard, qui expire le 31 décembre, ne sera pas renouvelé.

Quant à ses adjoints, Guillaume Boucher (défensive), Mathieu Pronovost (offensive) et Jean-Philippe Gauthier (unités spéciales), dont les contrats viennent à échéance en même temps que celui de Lessard, la décision appartiendra au prochain entraîneur-chef.

Lessard en était à une cinquième année à titre d'entraîneur-chef. Il quitte après avoir cumulé une fiche de 0,500, soit 23 victoires et autant de défaites.

Il s'est joint au Vert & Or en 2007 comme coordonnateur offensif, en provenance des Carabins de l'Université de Montréal.

« Comme à la fin de chaque saison, on fait un bilan à l'interne, on regarde l'ensemble de l'oeuvre. Techniquement, les contrats de nos entraîneurs se terminaient bientôt, alors on a décidé que c'était un bon moment pour changer les choses », a dit M. Boucher, directeur du service du sport et de l'activité physique (SSAP).

« On voulait changer la dynamique, insuffler un vent nouveau au programme de football. C'est l'occasion de redéfinir les besoins, les enjeux et les défis qui s'offrent à nous », a pour sa part indiqué le vice-recteur au développement durable, Alain Webster.

« David avait de très belles qualités et on le remercie pour son bon travail au fil des ans. Simplement que sa pensée n'était plus tout à fait conforme à nos visions; la façon de voir le développement, d'organiser le travail à l'interne, comment on travaille collectivement », a poursuivi M. Webster.

« On veut devenir compétitifs, on n'a pas atteint le fond du baril encore. Par contre, on sait que les enjeux et les défis sont importants devant nous. Le prochain candidat sera un entraîneur de football qualifié, très performant, qui saura cumuler les suivis et les succès sur le terrain et au niveau académique », a dit le vice-recteur.

« On n'est pas une équipe semi-professionnelle, a-t-il lancé. On a mis sur pied une corporation études-sport pour aider nos athlètes et ce n'est pas pour rien que le mot « études » vient en premier. »

Quant au processus d'embauche pour trouver un successeur à David Lessard, messieurs Webster et Boucher ont insisté pour dire qu'il serait très rapide, sans vouloir préciser quand l'appel de candidatures serait ouvert.

« On veut faire très rapidement. On a déjà commencé à cogiter, ce sera à notre comité de sélection à faire le travail », a dit M. Webster.

Cette saison, le Vert & Or a procédé à une importante transition avec le départ du quart-arrière Jérémi Roch, l'image du programme lors des cinq dernières années.

L'effet s'est fait sentir sur les prestations à l'attaque de l'équipe, qui a amorcé l'année avec le quart-arrière recrue Alex Jacob-Michaud, avant de se tourner vers le vétéran Jean-Christophe Bourque Saint-Hilaire.

Le Vert & Or a terminé sa saison avec une fiche de 3-5, au cinquième rang du classement cumulatif du football universitaire québécois.

Seuls les Gaiters de Bishop's ont fait pire, avec une fiche de 1-7.

Ironiquement, les Gaiters sont aussi à la recherche d'un entraîneur-chef depuis que Kevin Mackey a décidé de quitter l'équipe de son plein gré, il y a un peu plus d'une semaine.

David Lessard n'a pas rappelé La Tribune.

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