Les Cougars ratent la finale

La troupe de Jean-François Joncas n'est pas habituée... (Spectre Média, André Vuillemin)

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La troupe de Jean-François Joncas n'est pas habituée de s'absenter de la finale.

Spectre Média, André Vuillemin

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(Sherbrooke) Pour la première fois en cinq ans, les Cougars ne participeront pas à la finale collégiale division 1. Une défaite de 34-25 samedi contre le Collège Grasset a mené la formation du Collège Champlain vers l'élimination.

« Le Phénix forme une excellente équipe, on a eu droit à tout duel et on avait la victoire à notre portée jusqu'à ce que l'on rate notre jeu alors qu'il restait une ou deux verges à franchir au troisième essai à leur ligne de 25. André-Grasset en a ensuite profité pour effectuer un touché juste avant la fin du deuxième quart. On aurait pu mener 25-7 à la demie, mais le pointage était de 18-17. Cette séquence est certainement le point tournant du match. »

Les locaux ont complété le touché au troisième quart et ont répété l'expérience au dernier quart. La réplique des Cougars est venue à la toute fin de la rencontre, mais ce fut trop peu trop tard.

« On était à une possession de gagner, estime l'entraîneur Jean-François Joncas. Les Cougars ne sont pas habitués d'être exclus de la finale. On peut toutefois dire que notre équipe vivait une saison de transition et on se souviendra de cette année comme étant celle de l'éclosion de nombreux jeunes qui sont voués à un bel avenir. »

Michael Brodrique aura fait bonne impression en défensive lors de sa première année, tout comme le receveur de ballon recrue Thomas Trottier.

« L'avenir est rose. On se concentre maintenant sur le recrutement en sachant qu'une défaite n'est jamais appréciée, mais que parfois elle permet à une organisation de réviser le processus et de progresser, comme c'est arrivé lors de nos défaites en finale en 2012 et en 2014 juste avant nos conquêtes en 2013 et 2015. On vise toujours le Bol d'Or et surtout la finale, mais on croit au potentiel de notre club pour l'an prochain », soutient Joncas.

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