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Jérémy Martin remporte les Championnats canadiens de cyclocross

Certaines parties du parcours étaient à ce point... (Spectre média, Maxime Picard)

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Certaines parties du parcours étaient à ce point accidentées que les coureurs devaient parfois descendre de leur vélo pour poursuivre la course à pied.

Spectre média, Maxime Picard

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(Sherbrooke) Habitué de voir les autres cyclistes célébrer la victoire malgré son immense talent, Jérémy Martin a cette fois réussi à déjouer les pronostics samedi, lors des Championnats canadiens de cyclocross 2016.

Le natif de Québec a conclu les six tours de la course disputée au parc Jacques-Cartier en 56 minutes et 57 secondes pour remporter son premier titre sur la scène canadienne.

« Ça été une bonne course sur un parcours que j'aimais beaucoup. Je suis très content. Au début, il y en a qui sont partis vite et je me suis assuré de rester parmi les trois premiers et de rouler à mon rythme, parce que c'était facile de faire des erreurs. J'ai réussi à prendre une légère avance dans une section de course à pied et je me suis assuré de pédaler fort et de ne pas tomber. Je dois être le seul qui n'a pas chuté aujourd'hui et ça a joué en ma faveur. »

On se rappellera que Jérémy Martin faisait partie d'une formation québécoise dominante en vélo de montagne lors des Jeux du Canada de Sherbrooke en 2013, mais qu'il était constamment relégué au bas du podium, notamment en raison des succès de Léandre Bouchard, qui avait tout raflé à l'époque.

« C'est spécial, convient Martin. Je n'ai jamais gagné de titre canadien dans aucune discipline ni au niveau junior ni chez les moins de 23 ans. J'ai toujours été le deuxième ou le troisième, donc de gagner le titre en catégorie élite, à la maison, devant plein d'amis et la famille. c'est vraiment le fun. »

Martin a été rejoint sur le podium par Aaron Schooler, son coéquipier dans l'équipe Focus CX et Geoff Kabush, qui ont terminé respectivement deuxième et troisième.

Les olympiens Raphaël Gagné et Léandre Bouchard ont quant à eux conclu leur course en sixième et huitième position.

Chez les femmes, la victoire est allée à Maghalie Rochette, qui a complété les quatre tours de la course en 42 minutes et 13 secondes dans la catégorie élite.

Cette dernière faisait également valoir l'importance d'éviter les erreurs et les chutes pour expliquer son résultat.

« Les conditions étaient assez difficiles. C'était super mouillé et super glissant, donc dans des courses comme ça, c'est souvent celui qui fait le moins d'erreurs qui gagne. Je me concentrais sur toujours continuer à avancer, continuer à avancer, peu importe le moyen et ça a fonctionné. De gagner ici, près de chez moi, c'est génial », a mentionné l'athlète des Laurentides.

« Une réussite »

Chez les organisateurs, on se félicitait de cette première édition des Championnats canadiens de cyclocross tenue au parc Jacques-Cartier, à Sherbrooke. 320 coureurs provenant de partout au pays ont pris le départ dans l'une des catégories samedi et 316 ont fait de même dimanche. Rappelons que la compétition sera de retour au même endroit en 2017.

« Ç'a été une réussite. On a battu des records d'inscriptions de coureurs qui se sont présentés. On a eu la chance de prendre les commentaires des coureurs qui sont venus et aucun n'était négatif. Les commissaires ont aussi été vraiment impressionnés par l'organisation », a mentionné Stéphane Vallières, organisateur en chef de la compétition.

« La température n'a pas été de notre bord, mais ça aide à avoir un spectacle rehaussé et les coureurs ont adoré. Et avoir des champions québécois, à la maison, c'est aussi très plaisant », a-t-il ajouté, tout en spécifiant qu'on apporterait quelques nouveautés au parcours de 3 km l'an prochain.

Magdeleine Vallières... (Tirée de Facebook) - image 2.0

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Magdeleine Vallières

Tirée de Facebook

Surclassée, Magdeleine Vallières s'illustre

Magdeleine Vallières n'a pas remporté la course de cyclocross chez les moins de 23 ans samedi, mais son résultat laisse croire que ça ne saurait tarder.

La Sherbrookoise a complété les quatre tours du parcours en 47 minutes et 57 secondes pour prendre le cinquième rang de la compétition... même si elle n'est âgée que de 15 ans et qu'elle a été surclassée pour y participer.

« Je ne m'attendais pas à ça. C'est la première fois que je participais à une compétition nationale. Jusqu'ici j'avais seulement participé à des compétitions provinciales et c'est vraiment une belle expérience. On était beaucoup plus de coureuses et le défi était beaucoup plus grand. Je n'avais pas vraiment d'attente et je suis vraiment contente », a déclaré l'athlète du Club cycliste de Sherbrooke après sa course.

« Il n'y avait pas beaucoup de secteurs roulants, mais quand il y en avait j'ai pu en profiter. C'était glissant et très technique. Je crois que de faire du vélo de montagne et du vélo de route m'a aidée à avoir une bonne course. »

Celle qui a tout remporté chez les cadettes a fait la transition en cours de saison chez les élites et ne veut pas regarder trop loin dans sa carrière. Mais elle compte bien être sur la ligne de départ lors de l'édition du cyclocross de 2017.

« La saison est finie et j'espère bien performer l'an prochain pendant la saison et refaire une bonne course aux championnats canadiens. »

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