Les Bulldogs en demi-finale du

Danick Potvin, président des Bulldogs, Simon Potvin, Xavier... (Spectre Média, René Marquis)

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Danick Potvin, président des Bulldogs, Simon Potvin, Xavier Frasier, Guillaume Gendron, William Saint-Laurent, Yanik Daigle, Félix Tremblay et l'entraîneur-chef Fernand-Pierre Gendron. Les Bulldogs participeront à la demi-finale du Ballon d'argent samedi contre les Raiders de Châteauguay.

Spectre Média, René Marquis

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(SHERBROOKE) Les Bulldogs de Sherbrooke participeront à la demi-finale de la LRFM (Ligue de football régionale de Montréal) samedi à Châteauguay contre les Raiders, une première pour la jeune équipe catégorie pee-wee AAA.

En battant les Stallions de Saint-Lazare par 62-10, les Bulldogs, dirigés par Fernand-Pierre Gendron, ont ainsi mérités cette place en demi-finale, à un match de la grande finale du Ballon d'argent.

Dans les 11 années d'existence du programme de football civil, les Bulldogs ont remporté la grande finale du Ballon d'argent à une seule reprise, en catégorie moustique AA. C'était en 2009, ils avaient alors gagné 32-0 contre les Panthers de Lakeshore.

En 2010, ils ont perdu lors de cette même finale.

«C'est la première fois que l'une de nos équipes AAA se rend aussi loin, qu'on a une équipe aussi solide. On a un très bon groupe de joueurs, un très bon groupe d'entraîneurs. On croit qu'on a de bonnes chances de se rendre jusqu'au bout et de gagner la finale», a dit l'entraîneur-chef Fernand-Pierre Gendron.

En saison, les Bulldogs ont terminé au quatrième rang du classement avec une fiche de 7-3.

«Notre attaque est dirigée par Yanik Daigle. Il a un bras canon et il dirige très bien notre attaque aérienne, avec ses receveurs Simon Potvin, Félix Tremblay et Jahcob Rocan. Nos porteurs de ballon, Guillaume Gendron et William St-Laurent, sont talentueux. Mais notre force, c'est notre puissante ligne à l'attaque», s'enorgueillit M. Gendron.

«On a des colosses de 225 et 230 livres sur la ligne. À cet âge, c'est énorme. Un jeune comme Émilie Beaulieu, qui est très habile, a un beau futur devant lui.»

L'attaque est dirigée par Christian Daigle, un ancien joueur des Cougars du Collège Champlain et des Gaiters de Bishop's. «Il a mis sur pied un système redoutable et simple, basé sur l'exécution, et les jeunes l'ont rapidement assimilé. C'est tout à son honneur.»

En défensive, la brigade est dirigée par le jeune vétéran Félix Tremblay. «On a seulement donné 200 points durant toute la saison régulière. L'avantage de notre équipe, c'est que la moitié des jeunes jouent ensemble depuis cinq ans. Ils comprennent la game 

La tâche ne sera pas simple, contre les Raiders. L'équipe de Châteauguay a connu une saison parfaite avec une fiche de 10-0 et elle a, conséquemment, terminé au sommet du classement du pee-wee AAA.

«On les a affrontés une fois cette année et malgré le fait qu'on ait perdu le match 57-21, on a été la seule équipe de toute la division à inscrire des points contre eux. Ce fut un bon match pour nous, on a été en possession du ballon pour 80 % du temps. Ils ont, de leur côté, capitalisé sur nos erreurs», a dit l'entraîneur-chef.

Le football civil se porte bien

La 11e année des Bulldogs de Sherbrooke pourrait ainsi très bien se conclure par une participation et, peut-être, une conquête du Ballon d'argent.

Le football civil n'a jamais été aussi florissant, dit Danick Potvin, président du conseil d'administration des Bulldogs depuis quatre ans.

Cette association est responsable du football civil pour l'Estrie.

«Nos relations avec le milieu scolaire sont vraiment bonnes, on a une communication super positive. Le respect s'est bien installé dans le principal objectif de développer le football», a dit M. Potvin.

«Jusqu'à présent, on a enregistré une hausse de 20 % de nos membres. On offre nos services aux écoles secondaires qui n'ont pas de programme de football, comme le Salésien, le Mont Sainte-Anne, l'école secondaire de Bromptonville et même BCS (Bishop's College School), qui vient de se joindre à nous. On regarde l'avenir avec optimisme.»

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