Sherbrooke, capitale du cyclocross?

Jean-Philippe Thibault-Roberge, athlète de la région, et les... (Spectre Média, Maxime Picard)

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Jean-Philippe Thibault-Roberge, athlète de la région, et les organisateurs Michel Hamel, Pierre-Olivier Boily et Stéphane Vallières.

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(Sherbrooke) Pour le cycliste Pierre-Olivier Boily, l'objectif est ambitieux, mais réalisable : Sherbrooke a tous les atouts pour devenir la capitale nationale du cyclocross.

Et Sherbrooke obtient une merveilleuse vitrine en sens, elle qui présentera les Championnats canadiens de cyclocross pour les deux prochaines années, un événement d'envergure qui monopolisera le parc Jacques-Cartier pour sa première édition, du 4 au 6 novembre.

La tradition du cyclocross à Sherbrooke ne date pas d'hier. Plusieurs championnats québécois ont même été tenus en ville, au parc Victoria.

Mais le déménagement de l'événement autour du lac des Nations laissait entrevoir des possibilités de visibilité encore là insoupçonnées.

Pour les néophytes, le cyclocross est une discipline reconnue par Cyclisme Canada, qui mixte le vélo de montagne, le vélo sur route, le BMX et la course à obstacles.

Quelque 300 participants par jour sont attendus pour la durée de l'événement.

« Notre but est de saisir notre chance afin que Sherbrooke devienne une référence en cyclocross. Ça fait déjà un an qu'on prépare ces championnats canadiens et on s'est bien rodé avec la présentation du championnat québécois l'an passé. Mais là, le parcours est un peu plus difficile », dit sourire en coin Pierre-Olivier Boily, coureur lui-même et copropriétaire de la Brasserie le Siboire, en plus de s'impliquer au sein du comité organisateur.

Boily fait partie de l'équipe de Jean-François Laroche, de Magog, qui a remporté récemment une sixième édition des Mardis cyclistes de Lachine, égalant le record de Yanick Cojan.

Les Olympiens Geoff Kabush, Léandre Bouchard - qui a gagné trois médailles aux Jeux du Canada 2013 de Sherbrooke en vélo de montagne - et Raphaël Gagné, seront aussi de la partie.

« Au parc Jacques-Cartier, les athlètes vont affronter un parcours herbeux doté d'une boucle de 3 km. Il y a de bons dénivelés, une trappe de sable de 115 pieds de long, des barricades de 16 pouces de haut et des sections où les participants devront franchir avec leur vélo à l'épaule », a précisé Michel Hamel, coorganisateur de l'événement, en compagnie de Stéphane Vallières.

Sherbrooke est d'ailleurs la seule ville où ce genre d'obstacles est imposé aux coureurs.

Un circuit québécois de cyclocross comptant plus d'une dizaine de courses existe depuis plusieurs années déjà.

Une course corporative de type « Défi à l'entreprise » sera présentée le vendredi soir, alors que le championnat canadien se déroulera le samedi. Dimanche, les athlètes disputeront la finale de la Coupe Québec.

Au total, une cinquantaine de coureurs sherbrookois de tous âges seront en action.

« C'est vraiment excitant de pouvoir participer aux championnats canadiens à la maison. J'ai déjà fait le parcours ici, ça va peut-être me donner un avantage », a indiqué Jean-Philippe Thibault-Roberge.

On s'informe au http://sherbrookecx.com

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