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Les Sénateurs à la recherche de l'effet Boucher

Dans son rôle d'entraîneur-chef des Sénateurs d'Ottawa, Guy... (Archives, Le Droit)

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Dans son rôle d'entraîneur-chef des Sénateurs d'Ottawa, Guy Boucher souhaite mettre à l'avant-plan ses connaissances en psychologie du sport.

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(Montréal) On a souvent parlé de l'effet immédiat que Michel Therrien a pu avoir sur ses équipes. Les revirements de situation qu'il a opérés à Montréal (deux fois) et à Pittsburgh sont éloquents à cet égard.

Après avoir été exclus des dernières séries, les Sénateurs ont eux aussi leur propre spécialiste après sinistre en la personne de Guy Boucher.

Si le passé est garant de l'avenir, les Ottaviens peuvent en effet s'attendre à veiller un peu plus tard le printemps prochain. À ses quatre premiers emplois d'entraîneur-chef au hockey, détenus dans quatre ligues différentes, Boucher a toujours amélioré le sort de son équipe par rapport à la saison précédente, tant en saison qu'en séries.

L'échantillon est mince jusqu'ici. À leur premier match, les Sénateurs ont arraché une victoire aux Maple Leafs de Toronto, une équipe certes améliorée, mais qui devrait rater les séries. Toutefois, les nombreuses erreurs défensives sont attribuées par certains à une période d'ajustement qui devrait prendre, au dire de Boucher, quelques semaines.

Psychologue d'abord, tacticien ensuite

Parmi les quatre diplômes universitaires de Boucher, il y en a un en psychologie du sport. Et c'est visiblement cet aspect qu'il souhaite mettre à l'avant-plan.

« Je mets mes plus gros efforts sur les intangibles. Ce ne sont pas les X et les O, expliquait Boucher, hier midi. Tous les entraîneurs dans la Ligue nationale sont bons, tous les systèmes fonctionnent ou pas, selon l'exécution. Moi, ce sont les intangibles. »

« Ça commence par les entretiens avec les joueurs. Je passe 2-3 heures avec chacun d'eux pendant l'été. J'ai une idée de qui ils sont, d'où ils viennent, pourquoi ils font les choses, qui ils ont eu comme entraîneur, ce qu'ils ont aimé ou pas. L'individu, c'est les relations. Les relations, c'est la chimie. Après la chimie, c'est le leadership. Tout repose sur le leadership. Mais pour me rendre là, je dois passer par les individus. On a une bande d'individus, et il faut faire une équipe avec ça. Mais c'est toujours une bande d'individus en premier. »

La ligne à ne pas dépasser

À l'entraînement hier, Boucher a pris la parole à de nombreuses reprises, avec sa voix tonitruante, pour expliquer à ses hommes les différents exercices auxquels il les soumettait, les ajustements à apporter.

« Au camp, on a pu voir qu'il voulait imposer le respect, raconte l'attaquant Derick Brassard, qui renoue avec Boucher cette saison après l'avoir eu comme entraîneur à Drummondville il y a 10 ans. Le camp était très dur, physiquement et mentalement. Certains entraînements, ça faisait longtemps que je n'avais pas vu ça à ce niveau-ci. »

Partout, les murmures sont les mêmes. Boucher devra trouver une façon d'éviter que cet effet de nouveauté ne s'estompe, que ses réunions et rappels à l'ordre ne deviennent lourds sur le groupe. Car visiblement, il a les qualités de ses défauts.

« Depuis le début du camp, on a eu plusieurs meetings pour s'assurer qu'on est sur la même longueur d'ondes, a expliqué Brassard. Parfois, tu voyais que les gars pensaient un peu trop. Ça prendra peut-être quelques matchs pour qu'on soit à l'aise, mais les gars aiment ça jusqu'ici. »

Therrien arrivait avec ce même problème de longévité lors de son retour à Montréal en 2012. Le voici qui amorce sa cinquième saison à la barre du CH.

L'avenir nous dira si les méthodes de Boucher lui permettront de se maintenir plus longtemps derrière le banc que lors de son séjour à Tampa, où il avait été remercié au milieu de sa troisième saison.

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