Fin de saison coriace pour les Volontaires

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Le vétéran de quatrième année Xavier Lapointe occupe le poste de quart pour les Volontaires.

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(Sherbrooke) Si les Volontaires du Cégep de Sherbrooke espèrent participer aux séries éliminatoires au football collégial en division 2, ils devront connaître une fin de saison parfaite.

Avec une fiche de 2-4, les Volontaires de l'entraîneur-chef Marc-André Desrochers sont présentement à égalité au septième rang de la division avec les Diablos de Trois-Rivières.

Loin devant, on retrouve les Nordiques de Lionel-Groulx (6-0), l'Outaouais et Valleyfield (5-1), Thetford Mines, Édouard-Montpetit et John-Abbott (3-3).

Le champion de la saison régulière obtient un laissez-passer pour la première ronde éliminatoire, alors que les six équipes suivantes se qualifient pour les séries.

La glace commence à être mince sous les crampons des Volontaires, qui accueillent justement les Griffons de l'Outaouais ce samedi, avant de conclure leur saison contre Lanaudière (1-5) et Lionel-Groulx.

« Ça fait longtemps que c'est serré pour nous, le classement, surtout avec le début de saison difficile qu'on a connu (deux défaites pour amorcer la saison). Le piège, ça serait de regarder trop loin en avant et de perdre notre concentration. N'importe qui qui regarde le classement voit bien que la pression commence à augmenter afin qu'on participe aux séries; mais notre objectif premier, c'est l'Outaouais, ce samedi », a dit Desrochers.

« On veut continuer le bon travail fait contre Valleyfield, même si on a perdu, et contre Thetford Mines (victoire de 40-26). On veut poursuivre notre progression, on a été intenses, on a imposé notre rythme, nos trois unités ont fait le boulot. »

Des premières

Pour un deuxième match de suite, c'est l'ancien receveur de passes Xavier Lapointe qui a agi à titre de pivot partant. Lapointe, qui était le quart numéro deux l'an dernier, a amorcé la saison 2016 comme receveur de passes avant de se blesser.

Desrochers l'a dirigé au Triolet comme quart-arrière, alors qu'il était le second de William Robitaille.

« Il est notre troisième quart partant depuis le début de l'année. Je le connais bien, il sait ce que veux de lui et c'est un gars de quatrième année. Il est capable de bien gérer un match. Il a plus d'expérience dans la ligue que Rémi Garon-Landry qui, malgré le fait qu'il est à son année recrue, a déjà amorcé trois matchs pour nous cette année », a dit Desrochers, en précisant que le quart numéro un, Maxime Bouffard, était toujours blessé.

En deux matchs, Lapointe a complété 28 de ses 56 passes pour 379 verges, une passe de touché et une interception.

« On contrôle notre destinée, on veut finir la saison du bon pied et avoir du momentum pour les séries. D'abord, on vise une deuxième victoire consécutive, ce qui serait une première depuis que je suis arrivé. Déjà, avec la victoire à Thetford, c'était la première fois qu'on gagnait un match à l'étranger. On progresse », a poursuivi M. Desrochers.

L'attaque des Volontaires (8e dans la ligue avec 129 points marqués) aura tout un défi sur les bras ce samedi, car les Griffons présentent la meilleure fiche défensive du circuit (106 points accordés en six matchs).

Le match s'élance dès 13 h.

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