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Note parfaite pour le 10e Relais du lac Memphrémagog

Jacinthe Durand et François Lévesque de l'équipe Action... (Spectre média, Marie-Lou Béland)

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Jacinthe Durand et François Lévesque de l'équipe Action Sport Physio de Sherbrooke à leur arrivée au Relais du lac Memphrémagog. Quelque 1200 coureurs et coureuses répartis dans 208 équipes ont complété le trajet de 123 km autour du lac Memphrémagog. En après-midi, quelque 1300 écoliers de 5 à 12 ans ont participé à un cross-country dans le cadre du 10e Relais du lac Memphrémgog qui a aussi garni les coffres de la Fondation Christian-Vachon de quelque 315 000 $.

Spectre média, Marie-Lou Béland

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(Sherbrooke) Le bonheur était autour du lac pour la 10e édition du Relais du lac Memphrémagog. Les 208 équipes partantes ont franchi la ligne d'arrivée après avoir couru 123 km tout autour du lac; la Fondation Christian Vachon s'est enrichie de quelque 315 000 $, sans oublier l'hommage posthume rendu à Mérédith Lavoie, décédée tragiquement plus tôt cet été.

Les cris de joie et de satisfaction fusaient à l'école secondaire la Ruche où tous les coureurs et coureuses se réunissaient après leur longue journée de labeur qui s'est échelonnée entre huit et 12 heures de course pour la plupart des équipes. La longue attente aux douanes américaines sur l'aller en raison d'un problème informatique n'a aucunement affecté l'humeur des quelque 1200 participants du Relais du Memphré comme certains se plaisent à l'appeler.

« Le coureur qui était sur le terrain pour chaque équipe pouvait franchir les lignes et n'était pas retardé, mais pour les autres ce fut l'attente avant de passer du côté américain. Ça fait partie des risques quand une course se déroule comme la nôtre sur deux pays. C'est hors de notre contrôle et les coureurs comprennent. Ça fait partie du folklore du Relais », mentionne le fondateur du Relais, Christian Vachon.

Celui-ci avait encore de la difficulté à contenir ses émotions au terme de cette journée. « Grâce à la générosité des coureurs et des commanditaires, notre mission d'aider les jeunes écoliers défavorisés va encore prendre de l'ampleur. La soirée était particulière aussi avec la participation de l'équipe Mérédith et le nouveau Trophée Mérédith-Lavoie pour perpétuer sa mémoire. »

Mary-Lou Butterfield, la conjointe de Mérédith, ses parents Chantale Breton et Joan Lavoie, son frère Louis-Philippe, étaient présents pour recevoir le trophée Mérédith-Lavoie qui sera remis annuellement à l'équipe du Relais qui fera preuve d'humilité, d'une grande volonté et d'une grande compassion.

« Pour la première année du Trophée Mérédith-Lavoie, ça revenait d'emblée à l'équipe Mérédith. On ne pouvait passer à côté », confie Christian Vachon qui a pu constater que ce choix faisait l'unanimité auprès des participants.

Équipes à l'honneur

Plusieurs équipes ont été remarquées lors de cette 10e édition. L'équipe du Coureur avec Kenny Beaudette, Francis Labrecque, Luc Hamel, Jean-Philippe Pelland-Lebanc et Laurent Fradet a été la seule à être chronométrée sous les huit heures avec un temps de 7 h 40 m 51 s.

Les Vertes et Or Périmées (9 h 36 m 35 s) et les Sugar Rush (8 h 22 m 40 s) ont gagné chez les femmes et dans la catégorie mixte respectivement.

Le prix Coup de coeur pour le meilleur costume et l'animation a été remis à l'équipe Forrest Gump Regulvar, tandis que les équipes Caisse Desjardins du Lac Memphrémagog 1 et 2 ont mis la main sur le Trophée de la Fondation Christian-Vachon pour avoir récolté tout près de 19 000 $ pour la Fondation.

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