Un saut dans le temps pour le Québec Air Force

Lloyd Langlois, Jean-Marc Rozon et Nicolas Fontaine, ont... (Spectre Média, Julien Chamberland)

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Lloyd Langlois, Jean-Marc Rozon et Nicolas Fontaine, ont été intronisés au Panthéon des sports de Sherbrooke mercredi soir.

Spectre Média, Julien Chamberland

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(Sherbrooke) Le ski acrobatique des années 1980 et 1990 était l'affaire des Québécois. Et trois d'entre eux, originaires d'ici, ont dominé outrageusement la scène internationale alliant ingéniosité, audace et créativité.

Jean-Marc Rozon, Lloyd Langlois et Nicolas Fontaine ont fait du ski acrobatique un fer de lance pour les sports d'hiver canadiens lors de cette période.

Leurs exploits en Coupe du monde sont nombreux; 74 podiums pour Langlois, 25 pour Rozon et cinq titres de champion au cumulatif pour Fontaine.

Des présences aux Olympiques, aussi. Quatre fois pour Fontaine (il remporte l'argent à Albertville), deux fois pour Langlois (le bronze à Lillehammer et à Calgary) et l'or pour Rozon, aussi à Calgary.

Qui aurait pu prédire que cette domination internationale s'amorcerait par des tremplins en bois bricolés par Rozon et installés sur la rivière Magog ou à Waterville?

« J'ai appris tous mes sauts ici, sur la rivière. J'avais vu une photo d'une mini-rampe aux États-Unis, et je l'ai reproduite moi-même, en la modifiant pas mal. Elle a évolué au fil des ans. Les jeunes d'aujourd'hui peuvent s'entraîner sur des équipements neufs; moi, je calculais moi-même l'angle de ma rampe à l'aide d'une scie et d'une équerre. C'est beaucoup plus précis aujourd'hui! »

S'il se disait honoré d'être immortalisé de la sorte, Jean-Marc Rozon était aussi fier de partager la scène avec ses comparses de toujours

« C'est une belle initiative, ça rappelle des souvenirs, ce que tu as fait. Surtout, ce que je retiens, ce sont mes deux amis qui sont intronisés avec moi, deux gars que j'ai côtoyés toute ma carrière, de très bons amis. Ça fait un petit velours », a avoué M. Rozon.

Rencontre annuelle

L'amitié est renouvelée au moins une fois par année, à Québec où, en compagnie des frères Laroche, les anciens membres du Québec Air Force se réunissent.

« On saute ensemble toute la journée et on termine ça par un bon souper à se raconter nos anecdotes de notre carrière en ski acrobatique. »

« On a tous commencé sur la rivière près de chez Jean-Marc, il m'a accueilli chez lui, on a fait vraiment beaucoup de choses ensemble. Nicolas et lui, ce sont des amis pour la vie, et être intronisé en même temps qu'eux, c'est un fantastique cadeau », a exprimé Lloyd Langlois, qui est directeur du Cirque des étoiles à Magog, entraîneur de trampoline et propriétaire du restaurant La Piazzeta à Magog.

« Quand il y a des soirées comme ça, ça nous permet de nous remémorer plein de beaux souvenirs. C'est très apprécié de voir que les gens nous reconnaissent et se souviennent de nous après toutes ces années. »

« Jean-Marc et Lloyd ont été des modèles pour moi. J'aspirais à faire comme eux. Quand j'ai vu leurs médailles récoltées à Calgary, ça m'a lancé. Lloyd a même été mon premier entraîneur! Cette passion pour le ski acrobatique, je tente de la transmettre aux jeunes, elle est toujours vivante. Le sport d'élite, ce n'est pas juste de remporter des médailles, mais de servir de modèles pour les jeunes. De démontrer l'importance de se fixer des objectifs et de les atteindre. On est très fiers de cette reconnaissance », a dit Nicolas Fontaine.

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