La saison lancée par la Coupe du Maire

L'entraîneur-chef du Vert & Or de l'Université de... (Spectre Média, Maxime Picard)

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L'entraîneur-chef du Vert & Or de l'Université de Sherbrooke, David Lessard, l'ailier défensif Alexandre Gagnon et le porteur de ballon Isaac Lauzon, sont prêts pour la Coupe du Maire de samedi, à Bishop's.

Spectre Média, Maxime Picard

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(Sherbrooke) Pour la première fois depuis 2009, le trophée de la Coupe du Maire sera à l'enjeu lors du premier match de la saison régulière du football universitaire québécois.

Ce samedi à l'Université Bishop's, le Vert & Or de l'Université de Sherbrooke tentera de remporter cette 11e édition de ce match entre les deux voisins sherbrookois.

Les deux équipes se sont partagé la coupe lors des dernières années. En 2015, Sherbrooke a gagné 42-29, alors que Bishop's a gagné pour la dernière fois en 2013, par 22-21.

Le Vert & Or domine cependant avec une fiche de huit victoires et seulement deux revers depuis l'institution de ce match spécial, en 2006.

La préparation va bon train d'un côté comme de l'autre, et les deux formations ont même participé à un entraînement commun, la semaine dernière. Pas question de dévoiler les stratégies vitales, assure-t-on dans les deux camps.

« C'est le match d'ouverture rêvé pour nous. Ces duels contre Bishop's sont toujours intenses, hauts en couleurs et très émotifs. J'ai dit aux gars que s'ils s'attendaient à ce que ce soit facile à Bishop's, d'oubliez-ça tout de suite! » a lancé l'entraîneur-chef du Vert & Or, David Lessard, qui tentera d'obtenir une vingtième victoire en saison régulière (19-14).

« On va être testés pendant quatre quarts, les gars de Bishop's seront gonflés à bloc pour ce match à la maison, qui coïncide avec la rentrée de leurs étudiants. Ça donne le ton pour la saison. »

Le Vert & Or a disputé un match préparatoire, il y a deux semaines à Sherbrooke, face aux Lions de York. Une victoire facile de 44-3.

En 2015, l'équipe de David Lessard a conclu son calendrier régulier avec une fiche de cinq victoires et trois défaites, avant de s'incliner en demi-finale du football québécois contre les Carabins de l'Université de Montréal, pour la deuxième année consécutive.

Vert & Or et Gaiters se sont affrontés une seule fois, une victoire des Verts.

« Je veux que les gars restent calmes, tout en étant passionnés et intenses. J'ai hâte de voir le travail de nos unités spéciales. Les botteurs Mathieu Hébert et Pierre-Antoine D'Astous ont été solides au camp », a dit Lessard.

Le groupe de porteurs de ballon, de même que la ligne offensive, seront des fers de lance de l'attaque, désormais menée par la recrue Alex Jacob-Michaud.

« Il est impressionnant depuis qu'il est avec nous. Ça valait la peine de parler de lui! Il fait déjà une bonne job, il dégage une bonne confiance. C'est un gars dévoué, persévérant », a dit le porteur Isaac Lauzon.

Avec la présence d'un quart recrue, la production offensive des Lauzon, Félix Marquis-Chevrier, Simon Benoit et Gabriel Polan sera essentielle.

« Jouer contre Bishop's en commençant sera un bon test pour l'équipe. Ça sera un bon match excitant, il y a une belle rivalité avec eux. On a hâte que ça commence! » a poursuivi Lauzon.

« On se doit maintenant d'imposer notre loi sur le terrain, d'être plus agressifs, plus dominants, et non pas se contenter de prendre ce que l'adverse nous donne », confirme David Lessard.

Une grosse saison attend les Gaiters de Bishop's... (Spectre Média, Maxime Picard) - image 2.0

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Une grosse saison attend les Gaiters de Bishop's et ça commence dès samedi avec un affrontement contre le Vert & Or. Étienne Morin, Shayne Cowan-Cholette et Vincent Davignon (à l'avant), Jonathan Deblois, Jamall Hamilton, Ryan Hector, Benjamin Pouliot, Vincent Pruneau et Jean Gayrard (à l'arrière) en sont bien conscients.

Spectre Média, Maxime Picard

Des Gaiters avec un optimisme prudent

Situation différente chez les Gaiters, qui accueillent une quantité appréciable de recrues et ce, à plusieurs positions.

L'équipe remonte tranquillement la pente après son année faste de 2013 et les deux années difficiles qui s'en suivirent. En 2014 et 2015, Bishop's n'a gagné que deux fois au total.

« Pour nous, c'est un match critique contre le Vert & Or. Je sens l'enthousiasme chez nos jeunes, ils ont hâte à ce match, qui sera disputé sous les réflecteurs. On a besoin de cette victoire. Oui, Sherbrooke a une bonne équipe, mais comme nous, ils ont perdu des joueurs importants, dont leur quart des cinq dernières années, Jérémi Roch. C'est toujours difficile à remplacer des joueurs importants comme ça. On l'a vécu ici quand Jordan (Heather) a quitté après la saison 2013 », a dit l'entraîneur-chef des Mauves, Kevin Mackey.

« Notre ligne défensive peut mettre une pression intéressante sur le quart, et notre ligne secondaire est solide. Et le quart Mathieu Demers a pris l'attaque en main; c'est un excellent leader. »

Justement, les Gaiters auront besoin d'un Mathieu Demers en santé et performant, en 2016, si on veut éviter le fiasco des deux dernières années, alors qu'ils n'ont marqué que 82 et 89 points, chaque fois en huit matchs.

« Mathieu est un vrai général, je ne peux pas être plus satisfait de son travail et de son attitude. On a un solide groupe de receveurs, de la profondeur au poste de quart (Jaeden Marwick, un ancien du Thunder de Regina et Dylan Tucker, des Rams de Langley) et on aura de la production de nos porteurs de ballon, Vincent Pruneau et Vincent Davignon, de même que Jamall Hyman-Hamilton. On a cependant quelques blessures sur la ligne offensive et c'est ce qu'on surveille de près », a précisé le coordonnateur offensif, Brent Bailey.

« Comme unité, nous sommes de beaucoup supérieurs à l'an dernier. Mathieu est vraiment passé à un autre niveau. Maintenant, il faut produire des points. »

Il s'agira du seul affrontement entre Sherbrooke et Bishop's en 2016.

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