Alexandre Jacob-Michaud choisi quart-arrière

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Alexandre Jacob-Michaud sera le quart-arrière partant pour le Vert & Or ce samedi à 19h lorsque son équipe affrontera les Gaiters de Bishop's dans le cadre de la Coupe du maire.

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(Sherbrooke) Finalement, la recrue a eu le meilleur sur le vétéran.

Le personnel d'entraîneurs du Vert & Or de l'Université de Sherbrooke a fait son choix; c'est la recrue Alex Jabob-Michaud qui succédera à Jérémi Roch au poste de quart-arrière de l'équipe.

Trois prétendants étaient en lice pour ce poste important; outre Jacob-Michaud, les vétérans Mathieu Loranger et Jean-Christophe Bourque Saint-Hilaire étaient aussi en audition depuis le camp hivernal de l'équipe.

La prestation de Jacob-Michaud tant en entraînement que lors du match préparatoire contre les Lions de York aura fait la différence. Le jeune a rapidement produit des étincelles à l'attaque lorsqu'il est entré dans la mêlée, en deuxième demie, complétant entre autres trois passes de touché.

Ancien du Noir et Or de Valleyfield, Jacob-Michaud subira son baptême de feu samedi lors de la présentation de la Coupe du Maire, qui opposera Vert & Or et Gaiters de Bishop's.

« C'est Alex qui nous donne la meilleure chance de gagner les matchs. Si ça change, on verra ce qu'on décidera. Son âge, les années d'admissibilité ou toutes autres considérations de ce genre ont été écartées dans notre prise de décision. Quand tu embarques sur le terrain et que tu prouves que tu peux aider ton équipe à gagner des matchs, on te donne la balle », a analysé l'entraîneur-chef du Vert & Or, David Lessard.

« Il est calme, intelligent, sa prise de décision est excellente, il gère bien ses séquences offensives. Il se comporte déjà comme un vétéran dans plusieurs aspects de sa préparation. Son très haut niveau de maturité et de compréhension du livre de jeux offensifs, et du football en général, font de lui un digne successeur de Jérémi Roch et de Jean-Philippe Shoiry. »

Alex Jacob-Michaud a été nommé joueur le plus utile lors du Bol d'or de 2014 en division 3 (22 passes complétées en 28 tentatives pour 247 verges et quatre touchés), lorsque le Noir et Or a défait les Filons de Thetford Mines 47-24.

Dès son arrivée avec le Vert & Or, après son recrutement confirmé en juillet 2015, le jeune homme originaire de Varennes n'a jamais caché qu'il visait le poste de numéro un.

« Après m'être engagé avec Sherbrooke, je me suis concentré à bien conclure ma dernière saison collégiale. Ensuite, je me suis mis la tête dans le système de jeu du Vert & Or afin d'en acquérir toutes les subtilités. Je descendais à Sherbrooke toutes les semaines pour travailler avec coach (Mathieu) Pronovost, avec les receveurs et les gars de la ligne à l'attaque, afin d'améliorer ma capacité à bien reconnaître les stratégies adverses et assimiler les jeux », a-t-il exprimé mardi.

« C'est une grande satisfaction pour moi, cette confiance des entraîneurs, mais ce n'est pas le but ultime. Je veux qu'on gagne des matchs de football ensemble, que l'attaque progresse. »

« Je garde les pieds sur terre et la tête très froide par rapport à tout ça. De nature, je suis un gars calme, serein. Je suis content de succéder à JP Shoiry et Jérémi Roch et j'aspire à devenir aussi bon qu'eux. Je ne veux pas battre des records, mais aider mon équipe à atteindre et gagner la Coupe Vanier. »

« Mais pour l'instant, je me concentre sur mon premier match samedi, contre les Gaiters. »

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Jérémi Roch

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Jérémi Roch, le professeur

Jérémi Roch et Alexandre Jacob-Michaud se connaissent depuis quelques années déjà, depuis un camp d'entraînement spécialisé pour les quarts-arrière qui s'est déroulé à Montréal. Ça tombe bien que les deux se connaissent et s'entendent bien, car ils se verront souvent, très souvent, cet automne. Et deux fois plutôt qu'une.

Roch sera le mentor de Jacob-Michaud, son dauphin au poste de pivot pour le Vert & Or, tout en étant son enseignant, chaque vendredi matin, à la Faculté d'administration, où Roch donne une charge de cours à l'automne.

Professeur Roch aura double tâche, à l'automne.

« Je connais très bien Alex, pour cette clinique de quarts, mais pour avoir aussi participé activement à son recrutement. Je suis allé chez lui le rencontrer, et quand il venait à l'Université, je n'étais jamais très loin. Il est aussi venu travailler avec les gars cet été. »

Membre du personnel d'entraîneur depuis l'hiver dernier à titre d'entraîneur des quarts, après sa carrière de joueur actif au niveau universitaire, Jérémi Roch a bien sûr eu voix au chapitre afin de désigner son successeur.

Un choix qu'il a dû faire lucidement, sans tenir compte de l'amitié qu'il a avec les vétérans Loranger et Bourque St-Hilaire.

« Ce fut difficile, oui et non. Faire la part des choses et oublier que je devais juger des amis avec qui je suis allé à la guerre lors de mon passage, mais en même temps je devais à l'équipe d'aider à choisir le meilleur candidat. Celui qui nous aiderait à gagner des matchs. Tout simplement. »

« On m'a consulté, tout le monde voulait être sur la même longueur d'onde. Alex est celui qui a le mieux fait, qui été le plus constant depuis l'été. Son choix allait de soi. Il a le désir de bien faire les choses. C'est important pour lui de réussir. Il est talentueux, et son attention aux détails fait la différence. »

La présence de Roch près de son dauphin facilitera certainement la transition, notamment en ce qui concerne le livre de jeux offensifs, bâti en grande partie sur les forces et qualités de Roch.

Sans compter que le cheminement de Jacob-Michaud ressemble étrangement à celui de Roch à son arrivée à Sherbrooke.

Débarqué de Vanier, le jeune Jérémi avait alors succédé à Jean-Philippe Shoiry, le premier quart d'importance avec le Vert & Or.

« Oui, ça me rappelle un peu lorsque je suis arrivé ici. J'espère pouvoir l'aider en lui partageant ce que j'ai vécu, les bons coups comme les moins bons. Il est différent de moi à certains égards, mais je serai là pour le calmer, gérer ses émotions s'il a besoin. »

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