Du renfort à la ligne bleue pour les Tigres

Les Tigres de Victoriaville ont fait l'acquisition du défenseur format géant... (123RF)

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(Sherbrooke) Les Tigres de Victoriaville ont fait l'acquisition du défenseur format géant Andrew Smith des Islanders de Charlottetown en retour d'un choix de 8e ronde en 2018.

Le prix demandé pour le patineur de 6 pieds 7 pouces étant relativement faible, le directeur général Kevin Cloutier a choisi de prendre un « beau pari », lui qui a souvent eu la main heureuse avec des joueurs de cette stature. Il considère qu'ils sont souvent sous-évalués à cause de leur gabarit.

« Souvent, ils ne sont pas les plus élégants, mais ils sont tout le temps tannants pour les attaquants, leur grand bâton vient pas mal vite, explique-t-il. À Rimouski, j'ai gagné avec de grands défenseurs. J'ai souvent été capable de les développer alors que d'autres équipes avaient abandonné sur leur cas. Avec trois anciens défenseurs dans notre équipe d'entraîneurs, on devrait être bon ».

Les Félins comptent actuellement neuf défenseurs au sein de leur brigade, ils devront en retrancher un autre au cours des prochains jours.

Cloutier a, par ailleurs, confirmé qu'il misera sur deux gardiens de 19 ans pour amorcer la campagne. Olivier Tremblay et James Povall se partageront l'enclave dans le cadre d'une première moitié de saison qui s'annonce particulièrement chargée.

« Nous sommes contents de pouvoir compter sur deux gardiens d'expérience et nous allons les utiliser tous les deux puisque nous aurons beaucoup de séquences de deux parties en trois soirs ou de trois en quatre. Tremblay et Povall étaient tous deux parmi l'élite de leur groupe d'âge et ont fait Équipe Québec », vante le dg.

Les Voltigeurs montrent la porte à cinq vétérans

Dominique Ducharme a indiqué d'entrée de jeu que les vétérans ne possédaient pas d'accès privilégié vers l'alignement de départ des Voltigeurs de Drummondville en vue de la prochaine saison et il en a fait la démonstration, vendredi, retranchant cinq d'entre eux.

« Tout le monde était sur la même ligne de départ et on a décidé de garder ceux qui peuvent, à notre avis, nous aider le plus à progresser », a-t-il analysé.

Le nouveau directeur général a ainsi montré la sortie au Drummondvillois William Leblanc, ainsi qu'à Jérémy Way-Gagnon, Jean-Christophe Thivierge, Vincent Chapleau et Nicolas Patry-Gingras.

Les Voltigeurs ont notamment décidé de faire confiance à leurs deux choix de première ronde du dernier repêchage pour amorcer la saison. Xavier Bernard prendra du gallon à la ligne bleue, pendant qu'Olivier Rodrigue fera ses premières armes devant la cage drummondvilloise. Le choix de cinquième ronde Jarrett Baker a surpris un peu tout le monde en se taillant lui aussi une place au sein de la brigade défensive.

Corson, Boucher et Duquette s'amènent

Ducharme a, par ailleurs, annoncé qu'il avait envoyé un choix de 9e ronde aux Wildcats de Moncton afin de conclure une transaction amenant le Sherbrookois Noah Corson à Drummondville. Ce dernier a beaucoup aimé la vitesse, la fougue et l'énergie du joueur de 18 ans.

Les Voltigeurs ont également acquis Anthony Boucher de l'Armada de Blainville-Boisbriand en retour d'un choix de 3e ronde et le défenseur Marc-Olivier Duquette des Olympiques de Gatineau pour Tristan Bérubé et Simon Leclerc, deux joueurs qui ne cadraient plus dans les plans de l'équipe.

Les Drummondvillois comptent maintenant 24 joueurs au camp d'entraînement. Ils prévoient se départir d'un dernier attaquant au cours des prochains jours afin de compléter leur formation.

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