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Tous les espoirs sont permis chez les Volontaires

Les capitaines des Volontaires pour la saison 2016 :... (Spectre Média, Julien Chamberland)

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Les capitaines des Volontaires pour la saison 2016 : Maxime Bouffard, Rémi Desbiens, Philippe-Andrew Pinkos etBenjamin Roy-Ménard.

Spectre Média, Julien Chamberland

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(Sherbrooke) Le jeune entraîneur-chef des Volontaires du Cégep de Sherbrooke Marc-André Desrochers espère beaucoup de la campagne 2016. Non seulement a-t-il du talent sous la main, mais tous les espoirs sont permis en division 2 cette année.

En effet, les deux finalistes du Bol d'or en division 3 l'an dernier, les Filons de Thetford Mines et les Griffons du Cégep de l'Outaouais, font le saut en division 2 cette saison. On parle ici de deux équipes qui ont été invaincues en 2015.

Enfin, les Lynx du Cégep Édouard-Montpetit passent de la division 1 à la division 2.

Beaucoup de mouvements et Desrochers, qui en est à sa deuxième année comme pilote des Volontaires, espère en profiter pour se faufiler jusqu'au sommet.

Il y a deux ans, les Volontaires ont présenté une piètre fiche de 1-8, avant de se redresser avec une fiche de 4-5 et ultimement s'incliner en première ronde éliminatoire contre Lionel-Groulx.

« On a fait beaucoup de changements dans l'organisation, des changements à tous les niveaux. Je me sens plus à l'aise en ce moment, plus confortable. Je crois que l'année d'expérience va faire une différence », a dit celui qui était coordonnateur offensif avec les Cougars de Champlain auparavant.

« On se fixe des objectifs précis pour chaque semaine. Le but, c'est de ne pas regarder trop loin en avant, de peur de perdre le focus sur les petits détails qu'on doit améliorer. Autant l'an dernier on a insisté pour insuffler une mentalité de gagnant au programme, autant on veut maintenant progresser un pas à la fois. »

« Le but ultime demeure d'entrer en séries avec un certain momentum. Une saison c'est long, il faut y aller avec soin. Avec les nouvelles équipes qui arrivent, c'est dur de se fixer des objectifs, car on ne les connaît pas, on ne sait pas à quoi s'attendre. »

Une équipe « motivée » en lever de rideau

En lever de rideau ce samedi, les Volontaires affronteront les Diablos à Trois-Rivières. Ces derniers ont un nouvel entraîneur-chef en François Dussault. Cet ancien joueur de Diablos remplace Olivier Turcotte-Létourneau, qui a quitté après seulement un an à la barre de l'équipe.

« On va affronter une équipe motivée, qui voudra partir du bon pied. Ce sera un gros défi pour nous, mais chaque nouvelle saison est un gros défi. Bâtir une nouvelle équipe, créer une chimie lors des deux semaines de camp. On a travaillé très fort et le but, c'est de bien faire pendant 60 minutes. »

L'attaque des Volontaires tournera autour du quart-arrière Maxime Bouffard, qui fut l'un des meilleurs pivots en division 2 l'an dernier (144 passes complétées en 312 tentatives, pour 1935 verges et 19 passes de touché). Il sera d'ailleurs scruté de près par la majorité des équipes universitaires pour 2017.

« Ce qu'on veut, c'est présenter une attaque équilibrée. Ce fut le cas l'an dernier, on avait autant de jeux au sol que par la voie des airs. Mais on marquait moins de touchés au sol. Les porteurs Jean-Simon Gouin, Félix Noël (Patriotes du Phare) et Hugues Dupuis forment un trio solide. Quant à nos receveurs, on a un groupe mature, avec Marc-Étienne Dupont, Nicolas Baillargeon, Philippe Bouffard et Mirko Grenier. On fonde beaucoup d'espoirs sur ces gars-là », a dit Desrochers.

« En défensive, on veut être rapide et incisif, c'est notre identité. Si on joue bien en unité de 12, on va avoir notre part du succès. »

Le match démarre à 19 h 30.

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