Prélude à la Coupe du Maire

L'entraîneur-chef des Gaiters de Bishop's, Kevin Mackey, croit... (Spectre Média, André Vuillemin)

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L'entraîneur-chef des Gaiters de Bishop's, Kevin Mackey, croit que son équipe va voir la lumière au bout du tunnel en 2016, après deux années de noirceur.

Spectre Média, André Vuillemin

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(Sherbrooke) Le Vert & Or de l'Université de Sherbrooke et les Gaiters de Bishop's lanceront les hostilités de la saison 2016 du football universitaire en s'affrontant le 3 septembre sur le synthétique du Coulter Field dans le cadre de la Coupe du Maire. Et histoire de mettre la table pour de bon, les deux équipes participeront à un entraînement commun, mercredi soir 19 h au Coulter Field.

« On a une bonne relation avec l'Université de Sherbrooke et David Lessard, alors on a pensé à cette option qui sera profitable aux deux équipes. Eux, ils ont eu un match préparatoire et nous, ça nous servira à casser notre camp en deux et à évaluer un paquet de joueurs, histoire de voir s'ils sont capables de jouer », annonce l'entraîneur-chef des Gaiters, Kevin Mackey.

« On va faire une douzaine de jeux, des situations en zone critique (red zone), des jeux à un contre un. Oui, le timing est un peu bizarre, car on va s'affronter dans deux semaines, mais c'est une bonne option pour tout le monde et ça va être le fun pour les joueurs.

Un peu moins de 90 joueurs sont présents au camp des Gaiters depuis un peu plus d'une semaine.

Questions en suspens

Plusieurs questions demeurent en suspens lorsque vient le temps d'aborder la saison 2016 à venir; la première et plus importante étant de savoir si l'équipe pourra finalement voir la lumière au bout du tunnel et faire oublier les deux difficiles saisons qu'elle vient de vivre.

Après avoir participé à la demi-finale du football universitaire québécois en 2013, en vertu d'une fiche de 6-2, les Gaiters ont fortement ressenti les effets d'un recrutement plus difficile en 2014 et 2015, présentant chaque fois des fiches de 1-7.

« On a 88 gars au camp, et on progresse tranquillement. Les gars qui étaient là il y a deux ans ont un peu plus d'expérience avec le système de jeu, avec nos habitudes. On est tombé au plus bas en 2014, là on remonte. On doit renforcer nos deux fronts, d'abord et avant tout.

Principalement, l'équipe doit marquer des points, ce qu'elle a peiné à faire, notamment l'an dernier avec seulement 89 points en huit matchs. Par grands bouts, ce n'était pas joli-joli, l'attaque des Mauves.

« Mathieu Demers fait tout pour avoir le poste de partant, il a travaillé fort pendant la saison morte, son bras est plus puissant. Il connaît mieux l'offensive. C'est un leader naturel, mais il y a quelques recrues qui lui poussent dans le dos. C'est bien d'avoir une compétition comme ça. »

Les Gaiters ne pourront cependant pas compter sur l'apport de Connor McKee; le jeune quart-arrière originaire de la Colombie-Britannique sur qui on fondait beaucoup d'espoirs a décidé de quitter le football.

Un peu d'aide

Un peu au bout du rouleau à la fin de la dernière saison, Kevin Mackey a demandé de l'aide. Et l'Université Bishop's a répondu. Le vétéran coordonnateur à la défensive Marc Loranger est débarqué à Bishop's pendant l'hiver, alors que Jonathan Thibeault (Triolet) et Mathieu Boulay (jeune retraité qui a joué avec les Eskimos d'Edmonton [LCF] et ancien des Gaiters), sont aussi arrivés en renfort.

Kyle Handy et Bryan Counter, d'anciens Mauves, donnent aussi un coup de main.

Ainsi, Mackey et Brent Bailey, coordonnateur à l'attaque, se sentent moins seuls.

« Ces jeunes coachs amènent de l'enthousiasme, de nouvelles idées. C'est un vent de fraicheur! Quant à Marc, il m'a dirigé ici en 2004; sa réputation n'est plus à faire. Il arrive chez nous avec des attentes, il veut gagner et bien faire. »

« On commence à avoir plus de gens qui disent la même chose : on doit pouvoir rivaliser, perdre n'est plus acceptable. Il faut avoir des résultats et commencer à gagner des matchs. C'est le temps. »

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