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Jeux du Québec: grand départ pour les athlètes estriens

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(Sherbrooke) Une centaine de jeunes athlètes composant le premier contingent de la délégation estrienne ont pris place, dimanche midi, à bord des trois autobus à destination de la 51e Finale des Jeux du Québec, qui commençait dimanche pour se poursuivre jusqu'au 25 juillet à Montréal.

De lundi à jeudi, les athlètes de l'Estrie affronteront les délégations des autres régions de la province en cyclisme sur route, en natation, en BMX, en volleyball, en soccer, en triathlon, en golf et en tennis.

Si l'objectif principal, pour la plupart des participants, est de vivre à fond l'expérience que leur offre ce grand rassemblement sportif, plusieurs ne cachent pas espérer repartir de Montréal avec une médaille au cou.

« Notre but, c'est d'avoir beaucoup de plaisir, mais on va essayer de se classer quand même. On va voir le calibre des autres équipes et on va bâtir nos objectifs à partir de ça. Mais c'est sûr qu'on aimerait ça gagner! » confie Adèle St-Jacques, une joueuse de volleyball qui en est à sa première participation à cette compétition d'envergure.

Lors de la dernière édition de la Finale des Jeux du Québec, l'Estrie avait fait belle figure en se classant au 8e rang, amassant un total de 38 médailles, soit plus du double qu'en 2012, où elle en avait reçu 18.

« L'objectif de la délégation, c'est d'améliorer son résultat des deux dernières éditions : tout le monde a travaillé fort par rapport à ça depuis deux ans, donc on est très confiants de réussir à battre ce record-là », indique Olivier Audet, administrateur au Conseil Sport et Loisir de l'Estrie.

 En natation, 23 athlètes défendront les couleurs de la région, dont 20 en eau libre et 3 en piscine. Un des entraîneurs qui les accompagne, Frédéric Tremblay, estime que l'édition 2016 pourrait en être une glorieuse pour l'équipe, particulièrement pour les nageuses.

« Cette année, si ça va comme on pense, on risque d'avoir les premières médaillées aux Jeux du Québec en natation depuis plus de dix ans, souligne-t-il. Idéalement, on aimerait revenir avec deux médailles, et une, ce serait quand même très bien. »

Des parents fiers

De nombreux parents débordaient de fierté dimanche en regardant grimper dans l'autobus leur progéniture.

« Je suis venue reconduire mon fils pour sa première participation aux Jeux du Québec en tennis : je suis fière de lui et on l'encourage à chaque moment de cette expérience-là, ça c'est clair », raconte Annie Godbout, conseillère municipale à la Ville de Sherbrooke et mère de Xavier Lefebvre.

« C'est tellement une super expérience les Jeux du Québec pour les jeunes. C'est une première expérience de quitter la maison, d'être en groupe, de vouloir performer ensemble. C'est quelque chose que je souhaite à tous les jeunes! » ajoute celle qui a d'ailleurs pris part à la compétition en 1983.

Jeudi prochain, la deuxième partie de la délégation estrienne ira rejoindre la première dans la métropole, pour former un total de 215 athlètes, 54 entraîneurs, 23 accompagnateurs et 15 missionnaires de la région.

« Habituellement, quand le deuxième bloc arrive, le premier repart tout de suite, mais cette année, étant donné que c'est le 40e anniversaire des Jeux olympiques de Montréal, les deux blocs vont rester pendant toute la journée à Montréal jeudi. Il y a un gros spectacle au Stade olympique, donc ça va être un gros party », mentionne M. Audet.

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