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Baseball aux Jeux du Québec: l'Estrie veut redorer son blason

L'équipe de l'Estrie, représentée par les Athlétiques de... (Photo fournie)

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L'équipe de l'Estrie, représentée par les Athlétiques de Sherbrooke bantam AA, se pointera à Montréal le 22 juillet afin d'entamer son tournoi à la ronde.

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(SHERBROOKE) Lors des dernières éditions des Jeux du Québec d'été, l'Estrie a connu sa part de difficultés à l'épreuve du baseball en terminant au 16e rang en 2014, au 14e en 2012 et au 17e en 2010. «Ça va changer cette année!» assure l'entraîneur de la formation estrienne.

C'est avec optimisme que l'équipe de l'Estrie, représentée par les Athlétiques de Sherbrooke bantam AA, se pointera à Montréal le 22 juillet afin d'entamer son tournoi à la ronde.

«On vise un top 10 et pour cela, on devra terminer au premier rang de notre section, sinon on ne passera pas à la ronde quart de finale, explique le pilote Marc Sauriol. Je ne sais pas pourquoi l'Estrie n'a jamais bien figuré au baseball aux Jeux du Québec auparavant. Est-ce que les dernières équipes s'y présentaient dans l'optique de simplement participer? Chose sûre, nous on y va pour gagner.»

Cette dose d'espoir vient du fait que les Athlétiques AA ont connu toute une première moitié de saison en conservant un dossier de dix victoires et deux défaites. Notons que quatre joueurs sherbrookois provenant du bantam A compléteront la formation estrienne. «Notre défensive est la clef de notre succès, souligne l'instructeur. On possède une bonne rotation de lanceurs, et tout le monde fait le travail sur le terrain. D'ailleurs, on forme la meilleure défensive de la Ligue de la Rive-Sud de Montréal grâce à nos 44 points accordés en 12 parties. Nos plus proches rivaux en ont accordé 66.»

Ce premier rang au classement général ne fait pas des Estriens les favoris aux Jeux du Québec. «On affrontera d'excellentes équipes provenant des autres circuits et du nôtre, indique Marc Sauriol. Notre club préfère se fixer des objectifs réalistes. La section A sera très forte. C'est pour cette raison que trois des quatre équipes de cette section passeront en quart de finale. Nous, on doit gagner dès le départ et terminer au premier rang de la section. Idéalement, on espère gagner les six parties et on sera les champions.»

Tout juste avant le départ, les joueurs de la délégation estrienne auront d'ailleurs droit à un discours de motivation venant du policier Patrick Roy.

«On arrivera là-bas préparés. On ne veut pas jouer le rôle de figurant. C'est fini, le temps où l'Estrie terminait au bas du classement. En plus, de nombreux éclaireurs seront présents afin de former l'équipe québécoise qui sera envoyée au Championnat national, parce que les Jeux du Québec servent cette année de Championnat provincial de baseball. La motivation sera au rendez-vous. Ce ne sera pas du tout un tournoi comme les autres!» résume l'entraîneur.

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