Weber a surpassé les attentes

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Shea Weber a finalement été repêché en deuxième ronde, 49e au total.

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(Sherbrooke) Luc Gauthier se souvient de Shea Weber, dans les rangs juniors. L'actuel dépisteur des Penguins de Pittsburgh, alors à l'emploi des Prédators de Nashville, se rappelle d'un défenseur au format intéressant, capable de bien jouer dans sa zone.

S'il n'était pas alors étiqueté comme étant un possible futur joueur vedette, Weber avait déjà plusieurs qualités qui ont plu aux Prédateurs.

« Shea était très haut sur nos listes à l'époque, je me souviens. Après nos rencontres de janvier, notre recruteur dans l'Ouest avait beaucoup insisté pour qu'on aille voir Weber à l'oeuvre. On s'est mis à le suivre de plus près, alors qu'il jouait pour Kelowna, j'y suis allé quelques fois. Il avait un bon gabarit, de bonnes qualités en défensive, mais à son année de repêchage, il était le quatrième ou cinquième défenseur du groupe, il lui arrivait de sauter des matchs. Il n'avait pas le rayonnement d'un joueur vedette. Notre recruteur dans l'Ouest disait alors qu'il était la carte cachée du repêchage. Il ne s'est pas trompé», a dit Gauthier.

Shea Weber a finalement été repêché en deuxième ronde, 49e au total.

« Chez les Prédators, on avait une très grosse estime de lui; on voyait un gars qui allait réussir, mais pas comme il est devenu aujourd'hui, il faut être bien honnête. On voyait un joueur physique, défensif, capable de contenir les meilleurs joueurs de l'autre équipe. En fin de compte, il est devenu l'un des défenseurs les plus complets de la LNH, il joue bien dans toutes les situations.»

«Dès son jeune âge, on voyait son leadership, son côté meneur d'hommes. Il avait une prestance, un charisme qui imposait le respect même s'il n'avait que 17 ans.»

«Weber et Subban, ce sont des perles rares. Je crois que c'est un échange intéressant pour les deux équipes, qui comblent ainsi des besoins. Weber peut encore donner de très bonnes années au Canadien, j'en suis convaincu.»

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