Une bonne tape dans le dos

Martin Bernard, Gabriel Fontaine et Alex Dostie.... (Archives, La Tribune)

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Martin Bernard, Gabriel Fontaine et Alex Dostie.

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(Magog) Les Cantonniers de Magog peuvent se donner une tape dans le dos. Sur les neuf anciens joueurs de la Ligue de hockey midget AAA du Québec (LHMAAAQ) qui ont été repêchés par des équipes de la Ligue nationale de hockey (LNH) lors de la séance de sélection du week-end dernier, les Cantonniers ont été les seuls à voir deux de leurs anciens protégés être réclamés.

Gabriel Fontaine de Sherbrooke et Alex Dostie de Drummondville sont ces deux hockeyeurs, mais ça vous le savez probablement déjà. Fontaine et Dostie, deux attaquants, étaient coéquipiers chez les Cantonniers en 2012-2013, dernière saison de Martin Bernard à la barre de la formation magogoise.

Fontaine était revenu disputer une moitié de saison l'année suivante lorsque le Phoenix de Sherbrooke l'avait retourné à Magog. Fontaine venait de disputer 17 parties avec le Phoenix et disons que ses premiers coups de patins dans la LHJMQ étaient plutôt timides

C'était vraiment la meilleure chose qui pouvait arriver à ce moment-là à Fontaine de revenir à Magog et de retrouver sa confiance sous la férule de Félix Potvin qui avait succédé à Martin Bernard derrière le banc des Cantonniers.

Entre jouer sporadiquement et broyer du noir dans la LHJMQ et être utilisé à outrance dans le midget AAA à 16 ans, il me semble que le choix est évident. À moins d'être un surdoué à 16 ans ou de trouver refuge dans une équipe en reconstruction, tout joueur de cet âge devrait évoluer midget AAA où il aura du plaisir et pourra se développer. Vous connaissez mon opinion là-dessus. Or, l'attrait du junior majeur à 16 ans continue de faire son effet et à mon humble avis, c'est souvent au détriment de l'athlète.

Voici enfin les autres équipes de la LHMAAAQ qui ont vu un de leurs anciens joueurs être réclamés au repêchage 2016 de la LNH : Rivière-du-Loup (Pierre-Luc Dubois), Laval-Montréal (Julien Gauthier), Châteauguay (Pascal Laberge), Jonquière (Samuel Girard), Séminaire St-François (Frédéric Allard), Esther-Blondin (Brandon Gignac), Lac St-Louis (Jeremy Davies).

Martin Bernard

Sur ces neuf anciens patineurs de la LHMAAAQ, pas moins de quatre d'entre eux ont passé entre les mains de Martin Bernard au cours des dernières années. Il s'agit d'Alex Dostie et Gabriel Fontaine avec les Cantonniers de Magog, ainsi que Samuel Girard et Brandon Gignac avec les Cataractes de Shawinigan. Quatre sur neuf, pas vilain comme moyenne au bâton.

Qui plus est, quatre autres de ses anciens protégés viennent également de recevoir des invitations d'équipes de la LNH : Alexis Daoust, Frédéric Aubé, Gabriel Sylvestre et Giovanni Fiore.

Impossible de trouver un entraîneur qui fait l'unanimité autour de lui. Mais chose certaine, une qualité qu'on ne pourra jamais enlever à Martin Bernard, c'est son savoir-faire pour développer de jeunes hockeyeurs.

Pas pour rien que le gars, avant son deuxième séjour dans le circuit Courteau, avait été courtisé et avait accepté un contrat de deux ans à titre de responsable du programme hockey et entraîneur-chef de l'équipe des moins de 18 ans de la France. Bernard avait aussi été invité et participé à des colloques en France.

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