Pascal Plamondon ira à Rio

L'haltérophile Pascal Plamondon sera de la délégation canadienne... (Archives La Tribune, René Marquis)

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L'haltérophile Pascal Plamondon sera de la délégation canadienne pour les Jeux olympiques de Rio.

Archives La Tribune, René Marquis

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Le Soleil

(Montréal) L'équipe canadienne masculine d'haltérophilie aura connu bien des sueurs froides au dernier jour des Championnats panaméricains, mais elle aura malgré tout réussi à qualifier un athlète pour les prochains Jeux olympiques. Et c'est Pascal Plamondon (-85 kg) qui sera le représentant canadien chez les hommes.

Huitième chez les plus de 105 kg George Kobaladze aura permis au Canada de terminer les Championnats disputés à Carthagène (Colombie) avec un total de 118 points, ce qui fut suffisant pour le septième et dernier rang des pays qui recevront un laissez-passer olympique. Dans une lutte sans merci, le Canada devance tout juste le Venezuela (117 points), huitième, et le Chili (116 points), neuvième de ce classement qui a été dominé par les Cubains (148 points).

Vendredi, Plamondon avait terminé au troisième rang des moins de 85 kg.

L'Équateur, le Mexique, les États-Unis, la République dominicaine et le Pérou ont eux aussi obtenu une place masculine aux Jeux.

Avant cette dernière journée de compétition, les entraîneurs canadiens avaient fait tous les calculs pour déterminer les performances nécessaires afin que le pays se classe dans les sept premiers. Plamondon a commencé à assister aux épreuves, mais il a dû quitter la compétition, rongé par le stress.

« Au début, je pensais que c'était fini et que mes chances étaient disparues! a expliqué l'athlète d'Ascot Corner, visiblement encore sous le choc. Après la prestation de David (Vincent Samayoa, quatrième chez les moins de 94 kg), je suis allé voir George lever. Je suis parti après l'arraché, car c'était trop stressant. À mon retour, je ne savais pas si les résultats étaient suffisants et c'est mon entraîneur qui m'a dit que ça passait. Même encore là, je pensais qu'ils avaient fait une erreur. Quand la liste est sortie, c'est là que c'était vrai! »

À Rio, l'objectif de Pascal Plamondon sera de se classer dans les 12 premiers.

À la suite du groupe A des moins de 94 kg, Mikael Gonsalves (313 kg) termine neuvième, lui qui avait pris le deuxième rang du groupe B vendredi.

« Je ne sais pas comment le remercier, a commenté le futur Olympien. Je n'ai pas de mots pour décrire ce que je ressens et je n'ai pas mangé de la journée. Quand j'ai appris la nouvelle, j'ai pleuré. Et ça, tu peux l'écrire! Les Jeux olympiques, c'est le summum pour un athlète et c'est difficile d'obtenir une place en haltérophilie. »

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