De nouveaux joueurs d'impact avec les Voltigeurs

Xavier Bernard et Olivier Rodrigue sont des choix... (Le Quotidien, Rocket Lavoie)

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Xavier Bernard et Olivier Rodrigue sont des choix de première ronde des Voltigeurs de Drummondville, qui ont regarni leur banque de joueurs samedi avec douze sélections d'espoirs.

Le Quotidien, Rocket Lavoie

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(Charlottetown) Le meilleur gardien disponible à l'encan 2016 de la LHJMQ a pris la direction de Drummondville. Les Voltigeurs ont en effet ajouté des joueurs d'impact à leur alignement, entre autres grâce au portier Olivier Rodrigue (3e) et au défenseur Xavier Bernard (12e), repêchés au premier tour.

Au total, douze nouveaux espoirs sont devenus des Voltigeurs samedi : un gardien, quatre défenseurs et sept attaquants.

Selon l'entraîneur et directeur général Dominique Ducharme, Olivier Rodrigue deviendra un gardien de premier plan dans le circuit. Ces paroles étaient comme de la musique aux oreilles de Rodrigue.

« Les Voltigeurs avaient besoin d'un gardien pour les prochaines saisons et je suis heureux d'avoir été choisi au troisième rang au total. J'ai su que les Saguenéens avaient transigé afin d'obtenir le quatrième choix du Phoenix pour ensuite me sélectionner, mais je suis très heureux de sortir de ma région pour vivre une expérience ailleurs », explique le natif de Jonquière.

Réputé pour être calme et rapide, Rodrigue sait qu'il a encore beaucoup à apprendre avant d'atteindre le niveau espéré.

« Je dois notamment améliorer ma communication avec les autres joueurs », précise le gardien, fier d'avoir percé le top 3 des meilleurs espoirs du dernier encan.

Xavier Bernard ajoutera quant à lui du muscle à la formation.

« Je suis un défenseur capable d'être offensif et défensif, confie le joueur de Châteauguay. J'ai un gros gabarit et je sais bien l'utiliser. Je m'attendais à être repêché au 12e rang par les Voltigeurs. Ils m'avaient averti. Je tiens maintenant à me présenter au camp en étant prêt physiquement afin de pouvoir rivaliser à l'âge de 16 ans.

Un Drummondvillois à Saint-John

Le Drummondvillois Olivier Mathieu aurait très bien pu enfiler l'uniforme des Voltigeurs, mais les Sea Dogs de Saint-John ont été plus rapides en faisant de lui le 11e choix du repêchage.

L'ancien Cantonnier de Magog sait toutefois qu'il jouera un rôle secondaire la saison prochaine puisque l'équipe est arrivée à maturité.

« Mon coéquipier Alex D'Orio ne m'a dit que du bon sur Saint-John. À 16 ans, je ne pense pas pouvoir intégrer le deuxième trio et je penserai à l'équipe d'abord et avant tout », souligne-t-il, conscient que le Phoenix l'a ignoré au 10e rang.

« Il a pris un joueur de Saint-John et les Sea Dogs ont choisi un membre des Cantonniers tout de suite après, c'est spécial! »

Cédric Desruisseaux est aux anges

Les joueurs locaux étaient à l'honneur chez les Tigres à l'occasion du repêchage 2016 de la LHJMQ. Trois hockeyeurs de la région ont été sélectionnés samedi par les Félins, dont leur tout premier choix, Cédric Desruisseaux (17e).

Le petit attaquant de Warwick se disait nerveux au moment d'entendre le choix des Tigres en première ronde.

« J'espérais sortir en première ronde et c'est ce qui est arrivé. Je viens de Warwick, donc je ne pouvais pas demander mieux que d'atterrir à Victoriaville. J'avais rencontré les Tigres à une reprise avant le repêchage et j'étais super heureux quand j'ai entendu mon nom. J'ai juste hâte au camp. »

Le joueur de centre semblait déjà gonflé à bloc en vue du camp d'entraînement.

« Je suis rapide, je possède un bon lancer et une bonne vision du jeu. Je vais mettre les efforts pour me tailler une place au camp cet été. Je n'ai jamais été le plus grand, mais j'ai toujours bien performé quand même. Je le prends comme un défi. »

Le directeur-général et entraîneur Éric Veilleux se disait plutôt satisfait de ses sélections à son départ de Charlottetown. D'ailleurs, plusieurs offres étaient sur la table en ce qui concerne le premier choix. Mais lorsqu'il a constaté que Desruisseaux était toujours disponible, il n'a jamais hésité.

Veilleux et son équipe ont également recruté deux autres joueurs de leur région : le Plessisvillois Jacob Fréchette, neveu de l'ex-directeur général Daniel Fréchette, et Raphaël Lecompte, de Warwick.

Par ailleurs, l'organisation a profité de l'occasion pour présenter le nouveau chandail en prévision de leur 30e anniversaire. Un chandail qui rappelle celui des années 1980.

Pour l'occasion, les Tigres se doteront d'un nouveau tableau indicateur avec écran géant et retireront un numéro, possiblement le chandail d'Alexandre Daigle.

Les Félins ont finalement appris ce week-end que Daniel Krenzelok ne reviendra pas avec la formation puisqu'il jouera avec le HC Vitkovice en République tchèque. Deux nouveaux Européens feront donc leurs débuts avec l'équipe la saison prochaine.

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