Alex Labbé joue de malchance

Alex Labbé a connu une fin de course... (Photo courtoisie)

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Alex Labbé a connu une fin de course décevante à Bowmanville, en Ontario, relégué au 5e rang après des averses et un bris mécanique sur une autre voiture.

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Yanick Poisson
La Tribune

(Victoriaville) Partant de la pole position, Alex Labbé a dominé une bonne partie du Clarington 200 présenté ce week-end à Bowmanville en Ontario, mais a finalement dû se contenter d'une cinquième position à cause d'une averse soudaine lors du tout dernier tour.

Le pilote de Saint-Albert a été en mesure de conserver sa première place jusqu'à son arrêt aux puits. Il a dû s'arrêter pour mettre des pneus et de l'essence et est revenu en piste en 15e position, derrière les pilotes qui avaient décidé d'arrêter plus tard. Avec deux tours à compléter, Labbé a doublé le meneur en roulant à deux de large sur trois virages rapides, une manoeuvre jamais vue en Nascar Pinty's.

Il a ensuite abordé le dernier tour de la course bon premier avec six longueurs d'avance, mais le bris d'un autre véhicule devait venir miner sa course.

« J'étais nettement en avant et la voiture était parfaite, sauf que la voiture de Jason Hathaway avait perdu beaucoup d'huile et que mon pare-brise en était couvert. Ce n'était pas assez pour me ralentir, mais il s'est mis à pleuvoir lors de mon arrivée dans le virage numéro 5. La combinaison eau-huile m'obstruait complètement la vue. J'ai levé le pied et les pilotes derrière moi sont revenus rapidement à ma hauteur », raconte-t-il, fâché.

Si le contexte est décevant, le jeune pilote a tout de même engrangé de précieux points dans sa course au championnat de la série canadienne de Nascar. Tous les points seront importants puisque la saison est relativement courte. Alex Labbé s'attend à ce que la compétition soit particulièrement féroce puisque la série a pris un nouvel élan avec son nouveau commanditaire (Pinty's a remplacé Canadian Tire).

« Tout le monde sera là et certains bons pilotes effectueront des retours. La venue de Pinty's est perçue d'un bon oeil. La série fait beaucoup d'efforts afin de faire la promotion de ses pilotes. Ça part fort et ce sera vraiment compétitif. C'est encourageant », commente Labbé.

S'il a regardé plusieurs épreuves de l'extérieur l'an dernier, le pilote de Saint-Albert est encouragé par la performance de sa voiture et prévoit être au plus fort de la course le 11 juin, alors que la série Pinty's se transportera à l'Autodrome Chaudière, près de Québec.

« Je ne peux pas demander mieux. J'ai la meilleure équipe possible et un commanditaire en or qui m'a permis de bien préparer ma voiture en vue de la saison. L'an passé, nous devions nous battre pour obtenir le financement et nous ne savions qu'à la dernière minute que nous prenions la ligne de départ », se souvient-il.

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