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Baseball: le Championnat U-18 de retour à Sherbrooke

Steve Duchesneau de Baseball-Québec, le conseiller municipal Vincent... (Spectre Média, René Marquis)

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Steve Duchesneau de Baseball-Québec, le conseiller municipal Vincent Boutin, Simon Therrien, président du comité organisateur, le maire de Coaticook Bertrand Lamoureux et le grand ambassadeur du baseball au Québec, Jacques Doucet, se réjouissent de voir l'Estrie accueillir pour une troisième fois de suite le Championnat des 18 ans et moins de Baseball Canada.

Spectre Média, René Marquis

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(SHERBROOKE) Les Estriens auront une dernière chance cet été d'assister au Championnat des 18 ans et moins de Baseball Canada, qui sera présenté pour la troisième fois en autant d'années au stade Amédée-Roy de Sherbrooke, au parc de l'Est de Magog et au stade Julien-Morin de Coaticook.

Et qui sait, peut-être que l'histoire d'amour entre Baseball Canada et la région se poursuivra lors des prochaines années.

« On profite encore du legs des Jeux du Canada puisqu'un lien de confiance s'est créé lors des Jeux entre la fédération et les organisateurs régionaux, avance le conseiller sherbrookois Vincent Boutin. Je tiens à souligner l'originalité et l'audace des trois villes qui ont tenu à travailler ensemble au lieu de tirer la couverture chacun de leur bord. D'ailleurs, nous sommes encore ouverts à accueillir ces championnats lors des prochaines éditions! »

Au point de vue économique, ce rendez-vous amène de belles retombées : 450 nuitées garanties à l'Hôtel Delta de Sherbrooke et des familles provenant des quatre coins du pays qui parcourent l'Estrie pendant quatre jours.

« Ce qui est intéressant avec ce type de championnats, c'est que la crème de la crème des joueurs de baseball sera réunie en région, mais en plus, les jeunes d'ici auront de beaux modèles de persévérance et de réussite devant eux parce que les joueurs ont dû travailler fort pour atteindre ce niveau. Ces championnats inspirent la relève et ça peut faire boule de neige », ajoute Vincent Boutin.

En tout, 33 parties seront présentées.

« Le championnat regroupe dix provinces et onze équipes puisque le Québec aura une formation de joueurs de 18 ans et moins et une autre formée de jeunes de 17 ans et moins, précise Simon Therrien, président du comité organisateur. Le match d'ouverture aura lieu jeudi au stade Amédée-Roy et les finales y seront présentées le dimanche. Pour assister à l'événement, on invite les gens à se procurer un passeport au coût de 30 $. Sinon, les billets unitaires pour chaque partie seront vendus 5 $ ou 10 $ pour toute une journée. »

Ces deux équipes du Québec sont dirigées par Dave Dufour et Robert Fatal. Mentionnons que Jacob Gosselin-Deschênes, lanceur des Expos de Sherbrooke, et Michaël Bélanger, qui a mené aux deux championnats consécutifs de l'équipe du Québec à Magog et Coaticook, seront les adjoints de Robert Fatal.

Le président d'honneur Stéphane Waite a finalement lancé une invitation aux adeptes de baseball :

« Je souhaite que les amateurs de partout au pays viennent encourager ces jeunes joueurs. Et il me fera plaisir d'échanger un paquet de bons souvenirs de mes années de baseball avec les amateurs », confirme l'entraîneur des gardiens de but du Canadien de Montréal.

« Les Estriens aiment cette compétition et on sait qu'une fois de plus, ils seront nombreux à vouloir y assister », résume Simon Therrien.

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