Un nouveau souffle derrière le banc des Expos

Les Expos de Sherbrooke auront un nouvel entraîneur derrière le banc pour la... (Archives La Tribune)

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(SHERBROOKE) Les Expos de Sherbrooke auront un nouvel entraîneur derrière le banc pour la saison 2016. Alexandre Messier, qui s'est joint à l'organisation sherbrookoise en 2015 à titre de lanceur, a accepté le défi.

Le natif de Richelieu-Yamaska prendra donc la relève d'Issael Gonzalez, qui cumulait les fonctions d'entraîneur et de joueur depuis le départ de Steve Oleschuck, en 2013.

S'il est en terrain connu à Sherbrooke, Messier est au courant des défis à relever avec les Expos, qui ont terminé au sixième rang du classement cumulatif de la Ligue de baseball majeur du Québec (LBMQ), avant de s'incliner au premier tour éliminatoire en cinq matchs d'une série trois de cinq contre les éventuels champions, les Blue Sox de Thetford Mines.

«Je suis arrivé à Sherbrooke l'an dernier, ça m'a permis de bien voir l'équipe de l'intérieur. Ce n'est pas la première fois que François (Lécuyer, propriétaire de l'équipe) m'offre le poste, mais cette fois, le timing était bon», a-t-il indiqué vendredi.

«Je connais l'esprit de Sherbrooke, pour avoir fréquenté l'Université de Sherbrooke, et je connais plusieurs gars dans l'équipe, comme Alain Lachance. Les Expos ont une bonne équipe, de bons lanceurs, de bons joueurs de position. Dans le passé, peut-être que certains gars manquaient de confiance, on va travailler là-dessus.»

Partir du bon pied

Et le principal objectif de Messier sera de préparer les Expos à démarrer leur saison 2016 dès le premier lancer, le 7 mai contre St-Jérôme, et non de se servir de la première semaine du calendrier régulier à titre de camp d'entraînement.

«On a commencé les entraînements cette semaine avec les gars de Montréal, et on veut le faire le plus tôt possible avec les gars de Sherbrooke. Et peut-être même disputer un match hors-concours avant le début de la saison. On veut bâtir un bon esprit d'équipe.»

Alexandre Messier consacrera ses efforts à son rôle d'entraîneur, du moins en début de campagne.

Il n'exclut toutefois pas la possibilité de donner un coup de pouce au monticule sherbrookois, en fin de match, si le besoin s'en fait sentir.

Mais avant de pouvoir penser à détrôner les triples champions en titre, Thetford Mines, il y a du travail de fond à faire, avoue M. Messier.

«On va commencer par gagner nos premiers matchs. Les Expos ont eu de la misère à démarrer en force, les dernières années. Avec deux victoires en trois, ça serait plus qu'agréable. Il faudra miser sur les petits détails et sur l'esprit d'équipe pour former une base solide. C'est mon objectif, voyons maintenant si on peut y arriver.»

Les Expos ont également annoncé avoir mis la main sur le joueur d'avant-champ Kevin-Denis Fortier, de Shawinigan, en retour d'un choix de troisième tour en 2016.

Le lanceur droitier Guillaume Leblanc débarque aussi à Sherbrooke, lui qui évoluait dans la LBSRP lors des deux dernières années.

sebastien.lajoie@latribune.qc.ca

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