Le podium de l'excellence

Lorsque les Cantonniers avaient tout raflé en 2000,... (Spectre Média, Maxime Picard)

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Lorsque les Cantonniers avaient tout raflé en 2000, ils avaient amorcé la finale avec un gardien retranché par les Gaulois d'Antoine-Girouard, Maxime Daigneault. Seize ans plus tard, Justin Blanchette, le gardien d'office chez les Cantonniers en finale contre le Lac-Saint-Louis, est lui aussi un rescapé des Gaulois qui n'en voulaient plus à l'automne.

Spectre Média, Maxime Picard

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(MAGOG) COMMENTAIRE / Les bons souvenirs me défilaient dans la tête récemment lorsque je suis revenu sur le beau parcours des Cantonniers de Magog au tout début du nouveau millénaire. En fait, c'est toute la région la région Magog-Orford qui tenait une place de choix au firmament des étoiles sportives en 2000.

Si les Cantonniers avaient fait parler d'eux au Québec en s'appropriant la Coupe Jimmy-Ferrari dans la Ligue midget AAA du Québec et ensuite à travers le pays en s'assurant la Coupe Telus, emblème du championnat canadien midget AAA, ils devaient aussi partager la vedette avec d'autres athlètes locaux qui brillaient en même temps ou presque sur la scène internationale.

Si vous êtes un inconditionnel du football américain, vous avez probablement encore frais à la mémoire que Tom Nütten, natif de Magog, faisait partie des Rams de St.Louis, champions du Super Bowl en 2000. Le mastodonte de six pieds cinq pouces et 300 livres, qui était un membre régulier des Rams, avait encore de la famille dans la région à l'époque et lui-même revenait fréquemment à Magog durant la saison morte. Avec un nom pareil, on pouvait difficilement croire que Nütten était un Québécois pure laine avec de surcroît une signature magogoise, mais c'était pourtant le cas.

L'autre Magogois, pas piqué des vers, qui se distinguait sur l'échiquier mondial était Nicolas Fontaine, qui n'a plus besoin de présentation. Pendant que les Cantonniers luttaient farouchement pour accéder à la finale midget AAA, Fontaine devenait le premier skieur, toutes disciplines confondues, à s'approprier quatre titres d'affilée en Coupe du Monde. Le spécialiste des sauts en ski acrobatique était même devenu le premier athlète à réaliser en compétition un quadruple saut.

Votre humble serviteur n'avait pas le temps de chômer avec ce que j'avais qualifié au début de l'année 2000 du podium de l'excellence.

Stéphane Waite

Depuis quelques semaines j'ai eu l'occasion de communiquer plusieurs fois avec Stéphane Waite, instructeur des gardiens de but chez le Canadien de Montréal et gagnant de deux coupes Stanley avec les Blackhawks de Chicago.

Tout ça pour vous dire que Waite n'a pas oublié son passage d'une douzaine d'années avec les Cantonniers de Magog. Seulement chez les Cantonniers, Waite y a été pour beaucoup dans le développement de gardiens qui ont joué ou cogné à la porte de la LNH après avoir brillé à Magog, dans la LHJMQ et dans les rangs professionnels mineurs. On peut penser à Jean-François Nogues (Los Angeles), Jean-François Racine (Toronto), Maxime Daigneault (Washington), Jean-François Labbé (Rangers de New York), Jean-Philippe Levasseur (Anaheim), sans oublier son frère Jimmy (Chicago).

Stéphane Waite est aussi en partie le responsable de la rencontre qui a eu lieu récemment entre Carey Price et le petit Nathan Chouinard de Sherbrooke, une histoire qui en a touché plusieurs.

Tiens! Tiens!

On s'amuse! Lorsque les Cantonniers de Magog avaient fait maison nette dans les séries de la Ligue midget AAA en 2000, ils avaient amorcé la finale avec un gardien retranché par les Gaulois d'Antoine-Girouard, Maxime Daigneault. Seize ans plus tard, Justin Blanchette, le gardien d'office chez les Cantonniers en finale contre le Lac-Saint-Louis, est lui aussi un rescapé des Gaulois qui n'en voulaient plus à l'automne. Finalement, les Gaulois sont plus des alliés que des ennemis pour la formation magogoise!

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