Objectif: 1200 spectateurs pour les Cantonniers

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Cette année, les joueurs des Cantonniers se chargent eux-mêmes de rendre le spectacle excitant.

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(MAGOG) On en a que pour les Cantonniers midget AAA actuellement à Magog. Les protégés de Félix Potvin sont le sujet de l'heure chez les amateurs de hockey en ville et la frénésie se fait sentir.

Les amateurs avaient commencé à bien répondre lors de la série précédente et quand les Cantonniers ont éliminé les Grenadiers de Châteauguay, les champions en titre de la Ligue midget AAA, en quart de finale, il manquait une poignée de spectateurs pour franchir le chiffre de 1000.

En fin de semaine, alors que les Cantonniers tenteront d'éliminer les Gaulois d'Antoine-Girouard devant leurs partisans, Renaud Légaré, président de l'équipe, vise rien de moins que 1200 spectateurs par rencontre vendredi et samedi. En comparaison, les deux premières parties de cette série à Saint-Hyacinthe en fin de semaine dernière ont attiré à peine quelque 800 amateurs.

Plusieurs seraient portés à croire que les Cantonniers profitent des malheurs du Canadien et du Phoenix de Sherbrooke, opinion que ne partage pas Renaud Légaré. « C'est un phénomène qui se voit régulièrement dans le midget AAA. Des assistances entre 300 et 400 en saison régulière et c'est en séries que ça explose, du moins pour la plupart des concessions. C'est notre cas à Magog. En saison, les gens choisissent leurs parties, mais dans les séries, tous se passent le mot et viennent encourager l'équipe en même temps », estime le président tout en ajoutant que les deux guichets de l'aréna seront ouverts en fin de semaine et que des préposés prendront place dans le stationnement pour accueillir et diriger les automobilistes.

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Cette année de surcroît, les joueurs eux-mêmes se chargent de rendre le spectacle excitant, de loin le meilleur véhicule de promotion pour piquer la curiosité des amateurs. « Contre le Blizzard en ronde initiale, les gars sont revenus de l'arrière lors du match décisif avec deux buts dans les six dernières minutes de jeu pour l'emporter. Puis, contre Châteauguay, ils comblent un déficit de 0-3 pour finalement mettre la main sur la victoire une fois de plus en fin de rencontre. Le toit de l'aréna a levé sur le but gagnant. Les jeunes font le travail sur la glace et les gens apprécient ce qu'ils voient. Je suis convaincu que le spectacle qu'offriront les deux équipes en fin de semaine sera palpitant. C'est toujours comme ça quand ces deux équipes s'affrontent », estime Renaud Légaré.

Celui-ci préside le conseil d'administration de l'équipe depuis 2006 alors qu'il avait remplacé Olivier Tremblay. Dans son rôle de président, il n'a jamais goûté à la finale. « Je suis un partisan de la première heure des Cantonniers. Ti-cul, je les ai encouragés souvent en finale et je capotais en 2000 quand ils avaient été couronnés champions canadiens. Comme président, j'attends encore mon heure de gloire », confie Légaré, sourire en coin.

« Ne me faites pas dire que ce sera cette année. J'ai le droit d'espérer comme les présidents des trois autres équipes en demi-finale. Mais je vais parler comme un entraîneur et ajouter que ça se gagne sur la glace et que c'est loin d'être terminé. Pas original comme déclaration, mais c'est la réalité. »

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