Nouvelle identité pour les Volontaires

Antony Bilodeau, Guillaume Guimond, Furkan Baysan, Félix Noël,... (Spectre, Marie-Lou Béland)

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Antony Bilodeau, Guillaume Guimond, Furkan Baysan, Félix Noël, David Amani, Victor Lemieur, Rémi Garon-Landry et Alexis Grégoire constitueront en partie la nouvelle identité des Volontaires du Cégep de Sherbrooke, qui miseront dorénavant  sur la vitesse pour s'imposer en division 2.

Spectre, Marie-Lou Béland

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(SHERBROOKE) Après deux saisons où ils ont cumulé une fiche globale de 5-13 et ont participé aux séries éliminatoires à une seule reprise, l'équipe de football des Volontaires du Cégep de Sherbrooke a mis l'accent sur la vitesse lors de son recrutement pour la saison 2016.

« Notre plan de match était d'aller chercher de la vitesse et ce, à toutes les positions, ce qui nous manquait lors des dernières saisons. On a une équipe mature, on a 20 finissants cette année comparativement à 7 en 2015. Et comme toujours, les attentes sont élevées », mentionne Marc-André Desrochers.

Maintenant qu'il a une saison régulière complète et un tour éliminatoire sous la cravate à titre d'entraîneur-chef des Volontaires, ce dernier a définitivement mis sa couleur dans le recrutement de l'équipe, selon la réalité du football collégial division 2.

« On doit être plus rapides et explosifs et on a l'objectif ambitieux d'être l'équipe la plus en forme de la division. Ce sera notre nouvelle identité. Le suivi du conditionnement physique des joueurs sera serré comme jamais en saison morte; de 2011 à 2015, on leur donnait un peu plus de liberté à ce niveau, mais là, avec Charles Beaubien, le suivi est plus étroit. Et ce sera la même chose pour le volet académique. On demande l'excellence dans tous les domaines », a expliqué celui qui a auparavant dirigé l'attaque des Cougars du Collège Champlain, en division 1.

« La majorité des équipes en division 2 adopte une attaque de style sans caucus; ça nous prend donc des gars en forme pour jouer pendant un gros 60 minutes. Avec seulement 55 joueurs dans l'alignement, contrairement à 60 en division un, tous les gars doivent pouvoir s'impliquer, car on parle au bas mot de 260 à 280 répétitions par match (snaps). »

« Je suis très humble dans ce que je fais et j'apprends chaque jour moi aussi; l'entraînement est désormais obligatoire quatre fois par semaine, en plus de deux épisodes de course, chaque semaine. On a 50 gars dans le programme d'hiver et ça marche très bien jusqu'ici.

Trois nouveaux porteurs de ballon

Les Volontaires ont recruté trois nouveaux porteurs de ballon pour 2016.

« Ce fut une position un peu décevante pour nous en 2015, on a eu beaucoup de blessés, alors c'est pour ça qu'on passait autant le ballon. L'arrivée de Félix Noel, des Patriotes de Du Phare, de David Amani, du Drakkar de Saint-Hyacinthe et de Christopher Adel, nous donnera une belle profondeur. En plus, ce sont des gars qui jouaient tant en attaque qu'en défensive dans leur école secondaire », a dit M. Desrochers.

Les Volontaires comptent aussi sur le retour en santé de Jean-Simon Gouin-Verrette, lui qui se remet d'une blessure au genou.

Chez les receveurs de passe, les Volontaires ont recruté Guillaume Guimond, lui aussi de Saint-Hyacinthe et Victor Lemieux Mercier, des Harfangs du Triolet. « Deux très bons athlètes, avec des mains sûres, qui vont avoir un impact en 2016 », a dit Marc-André Desrochers.

Au total, ce sont six joueurs du Drakkar qui ont été recrutés par les Volontaires. « Ian Genest dirige l'équipe là-bas. C'est un ancien du Vert & Or que l'on connaît bien. Il a gagné trois championnats en trois ans, en division 2 B. Il a de bons athlètes, bien entraînés; simplement qu'ils sont moins exposés que les autres. On a recruté leurs six meilleurs joueurs. »

Le pivot Rémi Garon-Landry, des Patriotes de Du Phare, sera aussi à surveiller, dit l'entraîneur.

« C'est un leader naturel avec un talent indéniable, qui « fitte » parfaitement dans notre système. »

Les Volontaires ont terminé la saison 2015 avec une fiche de 4-5 et ils se sont inclinés au premier tour éliminatoire.

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