La vraie retraite de Jacques Villeneuve

Jacques Villeneuve a regardé toutes les finales des... (Spectre Média, Maxime Picard)

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Jacques Villeneuve a regardé toutes les finales des courses de Pro Champ sur le bord de la piste.

Spectre Média, Maxime Picard

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(Valcourt) Il semblerait que la 34e édition du GPSV aura véritablement sonné le glas de la prolifique carrière de Jacques Villeneuve.

Après avoir subi des ennuis au cours des épreuves du vendredi et du samedi qui l'ont contraint à l'abandon lors des finales de Pro Champ 440, l'Oncle Jacques a été victime d'une sortie de piste dimanche matin, lors des premiers essais libres de la classe reine sur le circuit Yvon-Duhamel.

S'amenant à toute vitesse en début de troisième tour, la motoneige du pilote de Saint-Cuthbert n'a pas semblé mordre dans la glace au moment d'entreprendre le premier virage. Le vétéran de 62 ans a plutôt poursuivi sa route en ligne droite, le projetant lui et sa monture dans le mur de protection érigé de balles de foin. Blessé à la jambe droite, Villeneuve a refusé de se rendre à l'hôpital et a quitté le site trois heures plus tard après s'être reposé.

Accompagné de sa conjointe Céline Vadnais en entrevue avec RDS, le triple champion de Valcourt, visiblement émotif, a réitéré que cette fois, c'était la bonne.

« C'est fini à vie, c'est fini là. Je suis tanné de me maganer, pour moi, pour mon épouse et compagnie. J'en ai plein le casque; ça fait. C'est plus facile à dire quand tu te fais mal, mais je pense que oui. »

« Tout allait très bien, c'était rapide, je suis venu pour tourner et ça n'a pas fonctionné », a-t-il expliqué.

Rappelons que Villeneuve a plusieurs fois annoncé qu'il se retirait du sport motorisé par le passé, la plus récente étant en février 2015 - un an après avoir annoncé sa retraite, en 2014 - où il avait été victime d'une sortie de piste à Boonville, dans l'état de New York, qui lui avait brisé la cheville. Le célèbre 96 doit également lutter avec un cancer de l'intestin depuis deux ans.

Peu importe sa décision, Jacques Villeneuve sera toujours le bienvenu à Valcourt soutient la directrice générale du GPSV, Marie-Pier Lemay.

« C'est sûr que Jacques, c'est Jacques. C'est une icône et tout un personnage avec les gens et les médias. En 34 ans d'histoire du Grand Prix, je pense qu'il a manqué seulement trois courses. Il sera toujours le bienvenu à Valcourt et on va assurément tenter de continuer à l'impliquer dans nos activités. »

On assure du même souffle que son héritage est bien présent sur les pistes et que de nouveaux visages sont prêts à prendre le flambeau du sport motorisé, à Valcourt du moins.

« L'an dernier, il n'était pas là et on a eu de très bonnes assistances aussi. Il faut dire qu'on a une excellente relève dans la région avec des Sabrina Blanchet et Steven Marquis qui coursent actuellement sur l'ovale. Les « wow » sont toujours présents chez les spectateurs », indique Mme Lemay.

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