Match émotif pour Anthony Chapados

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Anthony Chapados affrontera son ancienne équipe samedi, alors que l'Océanic de Rimouski sera en ville.

Spectre Média, René Marquis

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(SHERBROOKE) Match émotif à prévoir pour Anthony Chapados samedi après-midi, alors que l'attaque du Phoenix affrontera pour la première fois ses anciens coéquipiers de l'Océanic de Rimouski. Mais au-delà des retrouvailles, il y a deux points au classement à aller chercher, a-t-il prévenu.

L'ancien capitaine de l'Océanic est débarqué à Sherbrooke lors de la dernière période des transactions en compagnie du gardien Charles-Antoine Poirier-Turcot en retour du gardien Alexandre Lagacé.

Et depuis qu'il porte le dossard numéro 71 avec le Phoenix, Chapados a récolté un but et sept passes pour huit points en 11 matchs (-1).

De son propre aveu, Chapados est encore en ajustement avec sa nouvelle formation.

« Je te dirais que ça se passe relativement bien. Il y a une bonne gang de gars ici, les entraîneurs me font confiance, l'organisation est solide. Je m'intègre de plus en plus au sein du leadership de l'équipe et ça va quand même bien. Je dois adapter un peu mon rôle, qui est un peu différent de ce que je faisais à Rimouski; ça fait seulement un mois que je suis à Sherbrooke, alors je me concentre à aider le groupe actuel de leaders », a indiqué le natif de Rimouski.

Justement, Chapados prévoit un match très spécial samedi contre ses anciens potes.

« Je crois que ça va être le fun pour tout le monde, car je suis originaire de Rimouski et je n'ai connu qu'une organisation depuis mon entrée dans la LHJMQ, l'Océanic. Il y a beaucoup de gars dans ce club avec qui j'ai gagné la Coupe (Trophée du Président, l'an dernier) et avec qui j'ai vécu toutes sortes d'émotions », s'est-il rappelé.

« En plus, je crois que ce sera un excellent match de hockey. Rimouski a des joueurs énergiques, qui appliquent le plan de match à la perfection. Sans compter sur le fait que l'Océanic a l'un des meilleurs gardiens de la LHJMQ en Louis-Philippe Guindon. Ce n'est pas une équipe à prendre à la légère. »

« Je vais par contre m'appliquer à jouer un bon match; on a besoin de beaucoup de points pour améliorer notre sort d'ici le début des séries », a-t-il concédé.

Sherbrooke pointe actuellement au 14e rang du circuit Courteau, avec 45 points en 51 rencontres; quant à l'Océanic, les joueurs de Serge Beausoleil sont au septième rang du classement, avec 59 points en 49 rencontres.

Chose certaine, le Phoenix voudra certainement faire mieux que mardi dernier, lui qui a subi une gênante défaite de 7-1 contre les Saguenéens à Chicoutimi.

« Le défi, c'est la constance. On est capable de battre Gatineau 4-1, mais de perdre comme on l'a fait contre Chicoutimi, sachant que Gatineau est plus fort que les Saguenéens. Quand on va pouvoir coller quelques victoires, ça va débloquer. Je le savais en arrivant ici que l'équipe, sur papier, était très talentueuse; mais on ne peut tout simplement pas se permettre de s'endormir pendant toute une période », a renchéri Chapados.

Du renfort pour Julien

L'entraîneur-chef Stéphane Julien sera d'ailleurs confronté à un dilemme peu courant pour lui; il devra retrancher un joueur avant le match contre Rimouski.

L'attaquant suisse Kay Schweri sera de retour, alors que la condition de Kevin Gilbert sera réévaluée avant le match. Toujours suspendu, Trevor Stacey renouera avec l'action vendredi prochain contre Val-d'Or. C'est Evan Fitzpatrick qui sera devant le filet.

Le Phoenix a travaillé sur ses replis défensifs, ses unités spéciales et sur son jeu de transition, vendredi matin à l'entraînement.

« Il faudra avoir un bon départ et maintenir le rythme; Rimouski, c'est un club comme Chicoutimi. Ils se battent à chaque présence », a dit Julien.

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