Le basket en mode séduction

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(Sherbrooke) Il est déjà plutôt rare de croiser un colosse de 2,18m et 260lb, c'est d'autant plus vrai lorsqu'il s'agit d'une ancienne gloire de la NBA.

C'est pourtant la chance qu'ont eue plus de 500 Sherbrookois vendredi et samedi, lors de la tournée pancanadienne de la NBA organisée en marge du Match des étoiles qui aura lieu le 14 février prochain, à Toronto. L'ancien pivot étoile Dikembe Mutombo, qui a notamment porté les couleurs des Nuggets de Denver, des Hawks d'Atlanta et des 76'ers de Philadelphie entre 1991 et 2009, s'était déplacé pour faire la promotion du sport qui l'a rendu célèbre.

«Nous participons à des camps de basketball avec la jeunesse et ça va très bien jusque là. On a même vu quelques talents et de bons joueurs qui essaient de se développer pour peut-être un jour se retrouver dans la NBA», a déclaré celui qui a été intronisé au Temple de la renommée en 2015.

En plus des camps de basketball tenus avec les plus petits vendredi, un concours d'habileté se déroulait samedi donnant la possibilité de gagner de billets pour un aller-retour toutes dépenses payées à Toronto pour assister au match des étoiles.

Du succès au Canada

Même si le prochain match des étoiles ne comportera que des Américains pour la première fois en 16 ans, Mutombo croit que le basketball est en effervescence au Canada et qu'il ne faudra pas attendre très longtemps avant de revoir un Canadien parmi les meilleurs du circuit Silver.

«Il y a beaucoup de jeunes qui veulent apprendre le basketball et qui veulent se développer dans ce sport-là. Il faut seulement y mettre des efforts et encourager la coordination entre eux et leurs parents pour les engager dans ce sport. Le Canada a beaucoup de centres sportifs et de terrains où les jeunes peuvent pratiquer. Avec le succès des Raptors au cours des dernières années, le basketball se développe très bien ici et le match des étoiles va contribuer à ce succès.»

«Lors des deux derniers repêchages, il y a beaucoup de jeunes Canadiens qui ont été choisis, ce qui montre que l'équipe du Canada aura la chance d'aller très loin. Et ça montre que le basketball se développe dans votre pays.»

Il ne cache pas que la ligue est tout de même en campagne de séduction, tant à l'intérieur des États-Unis qu'à l'étranger.

«Notre souci, c'est que le basketball devienne l'un des sports les plus populaires au monde», résume-t-il.

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